This post is also available in: English

Có lẽ ít ai biết rằng các bartender (nhân viên pha chế rượu) đôi lúc lại là những người sành ăn nhất. Lý do đầu tiên là bởi vì đối với họ, buổi tối là khoảng thời gian vô cùng quan trọng. Mỗi tuần, bartender thường chỉ có một buổi tối dành riêng cho bản thân nên họ sẽ rất thận trọng trong việc lựa chọn nhà hàng. Ngoài ra, việc pha một ly cocktail ngon cũng giống như nấu một món vừa miệng nên họ sẽ biết cách chú ý đến sự tinh tế và hài hòa trong từng món ăn hơn người khác. Lý do cuối cùng là bởi vì công việc bartender đòi hỏi họ phải làm vào ban đêm, nên khi hầu hết mọi người đang chìm sâu trong giấc ngủ thì cũng là lúc họ đi tìm những món ăn khuya tuyệt vời nhất.

Địa điểm ăn uống tại Sài Gòn theo khẩu vị của 5 bartenders tiêu biểu

Với mong muốn được tìm hiểu thêm, Vietcetera đã có một cuộc gặp gỡ với năm bartenders tiêu biểu sau đây để nghe họ tiết lộ về những địa điểm ăn uống ưa thích của mình.

Phương Anh Nguyễn – Chủ quán Q Bar

Gần 30 năm về trước, Sài Gòn không có nhiều nơi để có thể vừa uống cocktail vừa nghe nhạc hay, và những nơi chấp nhận người đồng tính lại càng ít hơn nữa. Điều này không còn đúng khi Q Bar được mở cửa ngay trong lòng Nhà hát Thành phố (hay còn được gọi là Nhà hát Lớn) vào đầu những năm 1990. Nơi đây nhanh chóng trở thành tụ điểm nổi tiếng nhờ vào phong cách trang trí theo hướng chiết trung, những DJ đến từ Châu Âu, và nhất là những ly cocktail trứ danh như ly martini chanh dây. Mới đây, Phương Anh đã mở lại Q Bar tại Quận 2 để hoà vào bầu không khí sôi nổi cùng các quán bar và nhà hàng khác đang mọc lên nhanh chóng tại đây.

Saigon Foodie Guide
Phương Anh Nguyễn – chủ quán Q Bar

Món ăn đường phố ưa thích của bạn là gì?

Chắc chắn là món bánh cuốn được bán trong chợ Bến Thành! Trong suốt 28 năm nay tôi luôn tìm đến sạp số 1006 để ăn bánh cuốn. Sau một buổi sáng mua sắm thì đến đây ăn trưa là hết sảy!

Đâu là nơi hẹn hò lý tưởng của bạn?

Hiện tại thì nhà hàng Quince là nơi tôi thích nhất. Tôi có quen biết và rất tin tưởng anh quản lý Dominik từ lúc anh ấy còn làm việc tại nhà hàng Nam Hải. Phong cách bày trí tại Quince rất hài hòa và tạo cảm giác thư giãn, cách phục vụ cũng rất nhiệt tình và thân thiện, còn thức ăn ở đây thì vô cùng tuyệt vời — đặc biệt là món bò ở đây được nấu rất ngon. Tôi hay gọi món ba chỉ bò wagyu, nhưng món nạc vai với món thăn bụng bò wagyu cũng ngon không kém.

Bạn thường đến địa điểm nào sau giờ làm?

Q Bar, vì dù sao thì đây cũng là quán của mình! Nhưng đồng thời cũng là một nơi lý tưởng để mình giao lưu với những khách hàng thân thiết của quán từ những ngày đầu thành lập cũng như những khách hàng mới tại Quận 2. Q Bar luôn sẵn sàng phục vụ những món cocktail truyền thống song song với một loạt rượu vang dành cho những buổi lễ trang trọng.

Ngoài ra còn có nhà hàng Xu Restaurant Lounge. Chủ nhà hàng là Biên Nguyễn, một người bạn thường hay tài trợ cho các sự kiện cùng với tôi. Nhân viên nhà hàng có quen biết tôi và cung cách phục vụ ở đây luôn chu đáo.

Phuong Anh Nguyen Owner Of The Q Bar
Mới đây, Phương Anh đã mở lại Q Bar tại Quận 2 để hoà vào bầu không khí sôi nổi cùng các quán bar và nhà hàng khác đang mọc lên nhanh chóng tại đây.

Nếu có những vị khách lần đầu đến Sài Gòn, bạn sẽ dẫn họ đi đâu?

Nếu là giờ trưa thì tôi sẽ dẫn họ đến Le Corto. Phần ăn trưa ở đây rất tuyệt. Tôi thường hay gọi món cá hồi. Ngoài ra, rượu ở đây khá ngon và họ cũng thường xuyên hợp tác với các đầu bếp khách mời. Quán ăn tuy đơn giản nhưng rất ấm cúng.

Vào buổi tối, chúng tôi sẽ ghé Tomatito Saigon hoặc The Fish Sauce. Tomatito có cách bày trí vui mắt, món tapas ngon, và cả chủ quán lẫn nhân viên đều rất cởi mở. Tôi khuyến khích mọi người nên thử món sò điệp và xà lách hải sản ceviche. Còn nhà hàng The Fish Sauce (Lầu 6, 41 Lê Duẩn) thì chuyên về các món Việt và thích hợp để ăn trưa hơn. Các món ăn của họ tuy đơn giản nhưng lại rất ngon, như món bún bò huế và gỏi cuốn rất hợp khẩu vị.

Sau bữa tối, có lẽ chúng tôi sẽ đến Layla Eatery & Bar để thưởng thức món hàu dùng kèm cocktail negroni và rượu martini. Nơi này tuy hơi ồn ào nhưng thích hợp cho việc khuây khỏa đầu óc.

Điểm đến cuối cùng là Snuffbox — một trong những quán bar theo phong cách speakeasy đầu tiên tại Sài Gòn. Nơi đây ghi điểm với rượu vang lạnh và phong cách phục vụ nhiệt tình của nhân viên.

Bạn có thể chia sẻ một địa điểm bí mật mà bạn rất tâm đắc được không?

Birdy Bar. Thức ăn và đồ uống tại đây rất ngon với một chút phá cách mang phong vị Nhật Bản. Ngoài ra tôi còn thích một quán hủ tiếu nằm trong hẻm 72/30 Ngô Tất Tố nữa. Quán này hơi khó tìm nhưng rất đáng để thử, nhất là món bò viên và hoành thánh. Còn nếu bạn thích bia lạnh, chả giò, và ốc, hãy thử quán Ốc Trở Lại trên đường Phan Xích Long. Rất lý tưởng để đi ăn với bạn bè hoặc đồng nghiệp đấy.

Vũ Đoàn Viễn Du – Giám sát pha chế tại Drinking & Healing

Tuy chỉ vừa khai trương được sáu tháng nhưng Drinking & Healing đang dần khẳng định được vị thế riêng. Ngoài việc tổ chức sự kiện với một loạt những buổi trình diễn pha chế của các khách mời, Drinking & Healing vẫn không ngừng tìm kiếm những trải nghiệm mới lạ để phục vụ khách hàng. Nổi bật nhất là ly cocktail negroni hoặc vieux carré được ủ trong thùng rượu, hoặc những thức uống đặc biệt khác được phục vụ trong những chiếc phao hình chim hồng hạc và hộp thủy tinh tỏa khói. Hoặc bạn cũng có thể đề nghị Viễn Du pha một ly cocktail theo ý thích của bạn.

saigon foodie guide
Vũ Đoàn Viễn Du – Giám sát pha chế tại Drinking & Healing.

Món ăn đường phố ưa thích của bạn là gì?

Vì tôi là người Việt nên chắc mọi người cũng đoán được là tôi sẽ không chọn McDonalds. Bởi vì món ăn đường phố ở Sài Gòn rất đa dạng và phong phú, ngon mà lại rẻ nữa. Món ưa thích của tôi là cơm tấm sườn. Tôi có thể ăn mãi mà không thấy ngán.

Tôi còn hay đến một quán nữa ở Quận Bình Thạnh, tên là Tài. Quán đó lúc nào cũng đông khách, nhất là vào giờ tan tầm của các bartender. Tôi thường thấy họ đến đó gọi món xương hầm.

Đâu là nơi hẹn hò lý tưởng của bạn?

Mặc dù rất ghiền món cơm tấm sườn, nhưng nếu là buổi hẹn hò thì tôi sẽ chọn nơi khác phù hợp hơn, một nơi có sự hòa hợp giữa không gian và món ăn. Có lẽ tôi sẽ dẫn người yêu đến nơi tôi từng làm việc, Urban Kitchen & Bar, hoặc 52/3 Kitchen and Bar, một quán đồ ăn Việt mới mở. Ngoài ra còn có Quán Bụi nếu tôi cần một không gian gia đình ấm cúng.

saigon foodie guide
Ngoài việc đề nghị Viễn Du pha một ly cocktail theo ý thích, bạn còn có thể nhờ anh gợi ý những địa điểm ăn uống nổi bật.

Bạn thường đến địa điểm nào sau giờ làm?

Làm bartender tại Drinking & Healing đồng nghĩa với việc phải thức khuya, nên chúng tôi biết khá nhiều quán ăn đêm. Tôi và bạn bè thường hay đến Hủ Tiếu Nam Vang Thành Đạt (Quận 1) để thưởng thức một tô hủ tiếu nóng hổi sau giờ làm.

Nếu có những vị khách lần đầu đến Sài Gòn, bạn sẽ dẫn họ đi đâu?

Tôi sẽ dẫn họ đi ăn ốc và hải sản ngay trên con đường Vĩnh Khánh tấp nập thuộc Quận 4, để giúp họ trải nghiệm sự tinh túy của Sài Gòn. Các loại ốc và hải sản ở đây lúc nào cũng tươi sống. Tôi đã dẫn khá nhiều bạn bè nước ngoài đến đây và ai cũng tỏ ra thích thú với những món này. Bật mí là Quán Ốc Thảo 2 có món cà-ri cua rất ngon đấy.

Bạn có thể chia sẻ một địa điểm bí mật mà bạn rất tâm đắc được không?

Địa điểm bí mật của tôi nằm trên con đường Vĩnh Khánh. Đó là quán 2 Nàng, chuyên bán các loại lẩu và nướng, đặc biệt là hải sản ở đây cực kỳ ngon.

Thép Đinh – Quản lý tại Layla Eatery & Bar

Layla thu hút đông đảo khách địa phương đến thử những ly cocktail rất đáng để khám phá được pha chế bởi các bartender tài năng như Thép Đinh. Kể từ năm 2017 đến nay, Layla Eatery & Bar đã tạo được những thành công nhất định và hiện đang ấp ủ hai dự án lớn chuẩn bị ra mắt công chúng.

saigon foodie guide
Thép Đinh – quản lý tại Layla Eatery & Bar.

Món ăn đường phố ưa thích của bạn là gì?

Tôi thích hầu hết những món ăn đường phố: bánh mì, bánh bèo, bánh xèo, bánh giò, bánh cuốn, bánh mì hấp, mì quảng, hủ tiếu nam vang, mì hoành thánh…

Rất may là tôi sống tại Quận Tân Bình, nơi có rất nhiều hàng quán bán những món tôi vừa kể. Giá thành ở đây cũng rất rẻ, chỉ tầm 20.000VNĐ cho một phần ăn chất lượng. Nếu có cơ hội thì bạn nên ghé ăn thử, tôi cam đoan là bạn bất ngờ về ẩm thực Việt Nam đấy. Nếu thích món nước thì có thể ghé quán San San ăn mì gà quay hoặc quán Hoàng Văn (137 Chấn Hưng) để ăn bún thịt nướng cũng ngon không kém.

Đâu là nơi hẹn hò lý tưởng của bạn?

Theo tôi nơi hẹn hò lý tưởng nhất là nhà hàng Nhật, có rất nhiều lựa chọn xung quanh Layla và khu phố Nhật gần đó. Mình khuyến khích mọi người đến thử quán Sushi Sen trong tòa nhà Saigon Center và quán Yume Sushi trên đường Trần Hưng Đạo (khu vực Quận 5). Gần Layla cũng có nhà hàng Doraemon Caca trên đường Đông Du. Quán này mở cũng khá lâu rồi và được bày trí theo phong cách manga và anime rất thu hút. Mỗi khi đến đây mình hay gọi món unagi maki, sashimi cá hồi, bento, và phần mori-awase.

Nếu mình cần chỉn chu hơn cho buổi hẹn thì mình sẽ đến Golden Lotus Healing Spa để xông hơi và xoa bóp trước khi đến ăn tối tại một nhà hàng Hàn Quốc nào đó.

saigon foodie guide
Tôi luôn thíc những món ăn đường phố của Sài Gòn.

Bạn thường đến địa điểm nào sau giờ làm?

Trên đường đi làm về tôi hay ghé những hàng quán xung quanh khu chợ Quận Tân Bình vì những chỗ này mở cửa rất khuya. Gần chợ Bà Hoa thì có quán bánh bèo, chợ Hoàng Hoa Thám thì có cháo sườn. Những món này vừa lành mạnh, vừa đủ no mà lại không làm bạn đầy bụng trước khi ngủ nên rất thích hợp để ăn khuya.

Nếu có những vị khách lần đầu đến Sài Gòn, bạn sẽ dẫn họ đi đâu?

Tôi luôn khuyến khích họ bắt đầu tại Layla Eatera & Bar trước để kịp khung giờ happy hour, sau đó họ có thể chọn quán Anan để có một trải nghiệm mới lạ về món ăn Việt, hoặc El Gaucho hay Moo Beefsteak nếu họ thích các món thịt.

Bạn có thể chia sẻ một địa điểm bí mật mà bạn rất tâm đắc được không?

Địa điểm bí mật của tôi không phải là một nhà hàng, mà là Baron Bar (Quận 1). Ở đây phục vụ những món cocktail theo phong cách Nhật Bản và điều đặc biệt là chỉ có tám ghế ngồi và một phòng riêng thôi.

David English – Tổng quản lý tại Irusu Lounge

Tiền thân của Irusu Lounge là Cafe Casbah, một địa điểm shisha được nhiều người biết đến khi phong trào này nở rộ vào khoảng năm, sáu năm trước tại Sài Gòn. Giờ đây, Cafe Casbah khoác lên mình một diện mạo hoàn toàn mới với tên gọi Irusu Lounge. Phía dưới là dãy cầu thang mờ ảo, còn phía trên là quán bar treo những bức ảnh Yakuza đầy vẻ hùng hổ được chụp bởi nhiếp ảnh gia người Bỉ Anton Kusters. Trên tường còn có một bức tranh được làm từ những cây đinh, ám chỉ phương pháp xăm mình truyền thống của các Yakuza. Vừa bước vào, bạn sẽ bị choáng ngợp bởi sự tương phản mạnh giữa dãy hành lang u ám và cánh cửa màu vàng đồng trước mắt. Và chờ chúng tôi đằng sau cánh cửa là David English, tổng quản lý của Irusu với dáng người oai vệ.

saigon foodie guide
David English – Tổng quản lý tại Irusu Lounge.

Món ăn đường phố ưa thích của bạn là gì?

Quán tôi yêu thích nằm trong Hẻm Ăn Vặt 76 khá nổi tiếng trên đường Hai Bà Trưng, trước khi đến ngã tư Lê Thánh Tôn. Có khoảng 20 quán ăn nằm san sát nhau trong con hẻm này, và như thể tất cả các món ăn trên đời đều tập trung tại đây vậy, có bún thái, bún riêu, cơm gà, bún thịt nướng, và nhiều món ăn vặt đường phố khác nữa. Chỉ với 200.000VNĐ là đủ cho bạn ăn trong vòng một tuần rồi đấy.

Đâu là nơi hẹn hò lý tưởng của bạn?

Câu hỏi này khó đấy! Bởi vì nơi bạn chọn sẽ phản ánh điều mà bạn mong đợi, và thậm chí nó còn xác lập bầu không khí của mối quan hệ này trong tương lai nữa.

Tôi sẽ chọn Quince, một địa điểm nằm tại trung tâm Sài Gòn nhưng vẫn khá tách biệt, và những món ăn tại đây cũng rất thú vị, giúp việc tạo đầu đề câu chuyện được suôn sẻ hơn. Nếu hẹn hò vào giờ trưa, tôi sẽ đến MAD House tại Quận 2. Ở đây có một khu vườn nhiệt đới khá mát mẻ và thư thái, thích hợp cho một buổi trò chuyện nhẹ nhàng. Tôi hay gọi kèm một ly cocktail margarita vì nó gợi nhớ quãng thời gian tôi sống tại Las Vegas.

Còn nếu để chuẩn bị cho một bữa tối thú vị thì tôi sẽ chọn một nơi khác cũng ở Quận 2 có tên là The Deck. Địa điểm này rất lãng mạn với ánh đèn huyền ảo và cảnh quan ven sông Sài Gòn, cho thấy rằng bạn đang thật sự nghiêm túc trong mối quan hệ này. Một gợi ý nhỏ là bạn nên đặt bàn trước khi đến để chọn vị trí đẹp và ghi điểm trong mắt đối phương.

Bạn thường đến địa điểm nào sau giờ làm?

Tôi thích rảo bước qua những con hẻm trong khu phố Nhật Bản trên đường Lê Thánh Tôn. Nó mang lại cho tôi một cảm giác mới lạ và khác biệt khó tả. Bạn nên đến Bar Oza hoặc Gyoza no Chikara ở góc đường để thưởng thức đồ uống. Còn gì tuyệt hơn khi vừa thưởng thức món gyoza hoặc karaage cay nồng kèm với một ly highball, vừa ngắm nhìn khung cảnh huyên náo bên ngoài nữa chứ.

saigon foodie guide
Tôi thích rảo bước qua những con hẻm trong khu phố Nhật Bản trên đường Lê Thánh Tôn.

Nếu có những vị khách lần đầu đến Sài Gòn, bạn sẽ dẫn họ đi đâu?

Tất nhiên là tôi sẽ dẫn họ đến Renkon để giới thiệu cho họ biết thêm một địa điểm nữa của đội ngũ Eight Four Collective. Món cocktail ở đây rất đáng để thử, hàu cũng rất tươi, và cách trang trí trong quán thể hiện sự giao thoa giữa nét hiện đại và đa văn hóa của Sài Gòn.

Ngoài ra, đã đến Việt Nam thì tôi sẽ giới thiệu họ đến Anan để gặp Peter Cuong Franklin, người đã đặt nền móng cho ẩm thực Việt Nam hiện đại. Tôi sẽ đặt một bàn dưới nhà, ngồi gần cửa sổ để thực khách vừa nhìn đầu bếp trổ tài tráng bánh xèo, vừa quan sát cuộc sống tấp nập quanh khu chợ gần đó. Sau đó, chúng tôi sẽ lên tầng thượng để thưởng thức món cocktail phở và vài cây kẹo bông gòn vị me hoặc vị cà phê để tráng miệng.

Bạn có thể chia sẻ một địa điểm bí mật mà bạn rất tâm đắc được không?

Rất tiếc rằng tôi không thể tiết lộ được bởi vì tôi biết rằng các bạn sẽ giới thiệu nó cho nhiều người khác nữa, và rồi tôi sẽ chẳng còn lại nơi nào bí mật cho riêng mình hết.

Grace Zhang – Trưởng bartender tại Firkin

Kể từ lúc bắt đầu hoạt động vào tháng 10/2017, quán bar Firkin đã thu hút được một lượng khách hàng nhất định, trong đó có cả những người sành cocktail và whisky, nhờ vào danh sách đồ uống với hơn 200 chai rượu các loại. Đây là một trong những nơi vẫn còn giữ những nét nguyên bản nhất của phong cách speakeasy, tuy rằng người chủ quán luôn muốn mọi người biết đến họ với mô hình cocktail lounge (pha trộn giữa quán cafe và bar, nội thất đa phần là ghế sofa). Và Grace Zhang hiện đang làm bartender trưởng tại đây.

saigon foodie guide, firkin
Grace Zhang – Bartender Trưởng tại Firkin.

Món ăn đường phố ưa thích của bạn là gì?

Tôi thích ăn những món đường phố tại Quận 4, quán nào dọc trên con đường Vĩnh Khánh cũng ngon cả.

Đâu là nơi hẹn hò lý tưởng của bạn?

Tôi sẽ chọn The Racha Room hoặc Stoker Woodfired Bar and Grill vì những nơi này mang đến cho tôi cảm giác rất dễ chịu, tạo bầu không khí thoải mái cho buổi trò chuyện. Hoặc tôi sẽ đến Stoker và gọi món hàu khai vị, sau đó là món bò tái (beef tartare), và món steak bò khô Porterhouse.

Bạn thường đến địa điểm nào sau giờ làm?

Tôi hay đến Layla Eatery & Bar bởi vì không gian nơi này rất khoáng đạt, giúp tôi thư giãn đầu óc sau giờ làm, hoặc có những phút giây vui vẻ cùng bạn bè. Tôi thường gọi những món đặc sản tại đây, chẳng hạn như cocktail toblerone và một vài thức ăn nhẹ như hàu, khoai tây chiên, hoặc mussel (một loại trai).

Sau đó, có lẽ tôi sẽ đến Snuffbox vì không gian và nhạc ở đây làm tôi cảm thấy thích thú, nơi đây mang lại một cảm giác rất bí mật. Tôi hay gọi một ly margarita khi ngồi tại đây.

Nếu có thể, tôi sẽ tiếp tục tản bộ quanh khu phố Bùi Viện…

Ngoài việc là một bartender trưởng của Firkin, Grace còn là một đầu bếp tại nhà.

Nếu có những vị khách lần đầu đến Sài Gòn, bạn sẽ dẫn họ đi đâu?

Tôi lớn lên tại khu người Hoa ở Quận 5. Thỉnh thoảng tôi cũng hay trở về đó để thưởng thức những món ăn Việt được người Hoa chế biến theo cách riêng của họ, nhất là để giới thiệu những món đó với bạn bè nước ngoài. Những nhà hàng bạn nên thử có thể kể đến như: nhà hàng Lẩu cá Dân Ích, Cơm Gà Đông Nguyên, và quán mì Thiệu Ký nằm ở Quận 11 gần đó.

Bạn có thể chia sẻ một địa điểm bí mật mà bạn rất tâm đắc được không?

Những món do tôi tự nấu tại nhà cũng ngon lắm đó! Nếu có dịp hãy ghé xem tôi trổ tài nhé!

Xem thêm:
[Bài viết] Bốn loại bia thủ công phù hợp uống cùng hội bạn
[Bài viết] Shamoji Robata Yaki: Không gian ẩm thực truyền thống Nhật tại Sài Gòn

This post is also available in: English