Được thành lập bởi một người đam mê và sưu tập xe cổ lâu năm, anh Nguyễn Phi Linh, Biker Shield Bistro từ lâu đã là địa điểm lui tới thường xuyên của dân chơi môtô và cả những vị khách từng một lần hiếu kỳ bước chân vào con hẻm cổ 158 Nguyễn Công Trứ, phường Nguyễn Thái Bình, quận 1.

Phía trước Biker Shield Bistro

Như anh Linh chia sẻ, Biker Shield Bistro mang đậm phong cách Vintage Industrial nằm lẫn trong một con hẻm cũ đã đủ để tạo ra hiệu ứng “wow” đầu tiên. Tức là sẽ còn nhiều hiệu ứng “wow” tiếp sau đó. Theo trải nghiệm của chúng tôi, hiệu ứng “wow” lần hai là ngay khi vừa đặt chân vào không gian mở bên trong, với vòm mái cổ cao gần 15m cùng chiếc đèn chùm được láp ráp thủ công bằng 300 sợi xích xe đạp. Trước khi bước ra khu sân vườn tràn ngập ánh nắng của Biker Shield Bistro, chúng tôi tranh thủ tham quan tầng hai của quán, cũng là góc trưng bày hàng loạt các phụ kiện môtô, từ đồ bảo hộ, nón bảo hiểm cho đến giày, và túi da đậm chất biker.

Anh Nguyễn Phi Linh, chủ quán Biker Shield Bistro

Sau khi tham quan, chúng tôi yên vị tại một góc trong vườn, dưới tán cây ban tím mọc nghiêng nương theo bức tường, theo anh Linh kể, là đã mang dáng dấp như vậy từ lúc mang về chứ không hề qua uốn nắn. Trong khi đợi ly cà phê phong cách Ý đang được pha chế tại quầy bar được làm bằng cả chiếc xe tải Zil 157, chúng tôi bắt đầu đặt cho anh Nguyễn Phi Linh những câu hỏi đầu tiên.

Anh có thể giới thiệu sơ qua về bản thân mình được không?

Tôi sinh ra và lớn lên tại Hà Nội, sau đó chuyển đến Hà Lan để theo học Cử nhân Quản lý bất động sản tại Hà Lan. Tốt nghiệp xong tôi tiếp tục sang Anh để nghiên cứu chuyên sâu theo chương trình Thạc sĩ. Đến năm 2004, theo lời mời làm việc của một công ty bất động sản Singapore, tôi chuyển đến sinh sống và làm việc tại Thành phố Hồ Chí Minh. Sau 10 năm gắn bó với nghề chuyên môn, tôi quyết định dừng công việc để **theo đuổi đam mê và sở thích riêng – đó là dành thời gian cho gia đình, du lịch đây đó và sưu tập xe, đặc biệt là xe cổ.

Vậy động cơ nào dẫn đến sự ra đời của Biker Shield Bistro?

Thật ra, trước khi xây dựng Biker Shield Bistro, tôi đã từng mở một cửa hàng nhỏ bán đồ bảo hộ xe môtô ngay tại nhà, lấy tên là Biker Shield. Hồi đó, cửa hàng cũng được trang trí theo phong cách Industrial Vintage với trần nhà để thô, những đường ống nước và máy móc trang trí xung quanh. Ai đến chơi cũng thích, một số người còn khuyến khích tôi mở rộng thành một quán cà phê. Từ đó, tôi bắt đầu có ý định mở một quán cà phê, không chỉ để trưng bày bộ sưu tập xe của mình mà còn là không gian để anh em, bạn bè tụ họp và chia sẻ về thú vui của mình. Nghĩ vậy, hai năm trước, tôi quyết định đi tìm không gian cho Biker Shield Bistro.

Phía trước hẻm 158, đường vào Biker Shield Bistro

Quá trình tìm kiếm địa điểm diễn ra trong hai năm ròng, cho đến một ngày tình cờ lang thang trên đường Nguyễn Công Trứ và cảm thấy ấn tượng với nét cổ xưa nơi cổng vòm ở đầu con hẻm 158 này. Sẵn tính tò mò, tôi quyết định bước vào trong. Hoá ra đây là một con hẻm cụt với những ngôi nhà san sát nhau, được xây dựng từ thời Pháp nên rất hợp để cải tạo thành quán cà phê. Đặc biệt hơn là trong hẻm còn có cả một sân chung rộng khoảng 500 mét vuông, đủ để anh em biker có thể đỗ xe ghé lại chơi.

Tại sao quá trình tìm kiếm lại diễn ra lâu như vậy?

Bởi vì tôi có mặc định một số tiêu chí nhất định trong khi tìm kiếm. Quan trọng nhất là địa điểm phải ở khu vực thuận tiện và có lượng khách vãng lai qua lại thường xuyên. Thêm vào đó, nơi đậu xe cũng phải rộng rãi để người chơi môtô, bạn bè và những vị khách có cùng sở thích dễ dàng họp mặt. Cuối cùng là không gian phải dễ dàng tu sửa theo phong cách Industrial như tại tiệm cũ.

Chiếc đèn chùm được làm bằng 300 sợi xích xe đạp tại trung tâm quán

Quá trình cải tạo địa điểm này theo phong cách Industrial có phức tạp không?

Khi bắt tay vào cải tạo, tôi cũng chưa có ý tưởng nào cụ thể. Mãi đến khi bóc vôi và lớp la phông cũ mục ra, tôi mới ngỡ ngàng phát hiện phần mái vòm nối liền hai ngôi nhà cũng như cả phần gạch cổ, đà cổ quá đẹp. Bắt đầu từ đó ý tưởng mới dần định hình. Trước hết là giữ lại nguyên trạng tường gạch và mái, đập bức tường ở giữa hai ngôi nhà để nới rộng không gian, làm thêm hệ giằng cố định quanh tường đỡ phần toàn bộ phần mái cổ. Toàn bộ quá trình tu sửa mất gần 8 tháng.

Hiện có rất nhiều quán cà phê theo đuổi phong cách Industrial, vậy Biker Shield Bistro có gì nổi trội hơn các nơi khác?

Những vật dụng, máy móc cũ trong không gian này là do tôi sưu tập từ nhiều năm qua chứ không phải là mô phỏng theo phong cách Vintage. Và phần lớn trong số chúng đều được cải tạo để thực hiện những công dụng mới. Ví dụ như chiếc xe tải Zil 157 của Liên Xô từng được dùng để chở quân trang hoặc kéo tên lửa dọc đường Trường Sơn trong thời kháng chiến chống Mỹ. Nhìn thấy chiếc xe cổ đẹp như vậy bị vứt bỏ hoặc bán sắt vụn thì thật đáng tiếc, nên tôi muốn cải tạo lại nó, đưa một công năng khác, một tinh thần khác vào để tái sử dụng. Thế là tôi chế tác nó thành quầy bar.

Quầy bar được làm bằng xe tải Zil 157

Có thể nói, biến đồ cổ thành đồ mới là một nét chấm phá cho Biker Shield Bistro. Một số món là do tôi tự tìm kiếm, số khác là do bạn bè giới thiệu cho. Có nhiều món mua về rồi vẫn chưa biết phải làm gì với nó, nên cứ tích nhặt chất đống, đợi khi có ý tưởng sẽ kết hợp lại.

Những vị khách nào thường hay ghé thăm Biker Shield Bistro?

Đầu tiên, chắc hẳn là những người thân thiết với tôi, không chỉ có cùng sở thích chơi xe môtô mà còn đồng điệu về cả phong cách sống. Những người làm công sở xung quanh khu vực này cũng thường ghé thăm bởi địa điểm gần nơi làm việc, lại rộng rãi, mát mẻ, và có thực đơn phù hợp với mọi thời điểm trong ngày. Ngoài ra, cũng có rất nhiều khách vãng lai và người nước ngoài. Một số họ có chia sẻ rằng** Biker Shield Bistro đã phần nào thay đổi suy nghĩ của họ về một Việt Nam chỉ đang ở giai đoạn đầu của sự phát triển và chưa có nhiều thương hiệu định hình được phong cách** hay có tầm ảnh hưởng đối với cộng đồng.

Một góc sân vườn của Biker Shield Bistro

Nhắc đến sự ảnh hưởng đối với cộng đồng, theo anh, Biker Shield Bistro có mang lại ảnh hưởng tích cực nào cho khu vực xung quanh không?

Đầu tiên và cũng rõ rệt nhất, đó là một diện mạo đẹp hơn, chỉnh chu hơn cho khu dân cư trong hẻm. Hiện tôi đang vận động bạn bè mình tham gia xây dựng một cộng đồng tương tự như cách mọi người vẫn làm với các khu cư xá, chung cư cũ. Tức là chúng ta không tạo dựng thứ gì mới hoàn toàn cả, chỉ là đưa những thay đổi phù hợp vào những gì sẵn có để tạo nên một không gian khác. Tôi rất mong khu vực này tích hợp được nhiều dịch vụ kinh doanh hơn, nhưng vẫn lưu giữ được những giá trị xưa cũ – những giá trị mà thế hệ nào nhìn vào cũng có thể hình dung được Sài Gòn ngày xưa là như thế nào.

Anh em biker Sài Gòn tụ họp trước Biker Shield Bistro để xuất phát trong một chuyến phượt

Bên cạnh đó, thông qua Biker Shield Bistro, cá nhân tôi mong muốn có thể góp phần định hình văn hóa chạy môtô – một thú chơi đẹp, lành mạnh và cần có ý thức để bảo vệ bản thân và không gây ảnh hưởng đến người khác. Tôi và những người chơi môtô thường họp mặt để trau dồi kiến thức và kinh nghiệm về các phương pháp bảo hộ, cách chạy xe, và cách phân bổ lịch trình, cung đường chạy, hậu cần kỹ thuật trong các chuyến chạy đường dài. Đối với tôi, yêu môtô, chơi môtô cũng là một phong cách sống. Mà phong cách sống thì phải văn minh. Có như vậy người yêu môtô mới tạo được cái nhìn thiện cảm trong mắt cộng đồng.

“Mong muốn của tôi là xây dựng một sân chơi văn minh cho những người yêu môtô,” anh Linh chia sẻ

Sắp tới anh có dự định gì cho Biker Shield Bistro?

Dịp lễ Quốc Khánh vừa qua, tôi có tổ chức một sự kiện gồm nhiều hoạt động như cắt tóc miễn phí, trưng bày và giao lưu về xe môtô, biểu diễn ca nhạc và ăn uống với nhau. Là một người không chuyên, nên tổ chức được một sự kiện cho hai ba trăm người là một điều rất có ý nghĩa với tôi. Đây cũng là bước đầu tiên trong việc xây dựng một sân chơi văn minh cho những người yêu môtô của tôi. Với không gian mà Biker Shield Bistro đã có hiện tại, hy vọng trong thời gian sắp tới tôi có thể thực hiện thêm nhiều sự kiện cho những người yêu môtô hơn nữa.

Xem thêm:
[Bài viết] Phường Nguyễn Thái Bình – Chốn thảnh thơi giữa Sài Gòn của Hoàng Nam Việt
[Bài viết] Top 5 địa chỉ xăm uy tín nhất tại Thành phố Hồ Chí Minh