This post is also available in: English

Những năm gần đây, việc dùng bữa bên ngoài đã dần trở thành xu hướng phổ biến của người dân Việt Nam, đặc biệt là những người sống ở khu vực thành thị. Sự thay đổi trong thói quen của người tiêu dùng tạo điều kiện thuận lợi cho sự phát triển của các mô hình nhà hàng, quán ăn thuộc mọi phân khúc.

Ví dụ điển hình có thể kể đến là sự xuất hiện như nấm mọc sau mưa của các cửa hàng tiện lợi, hiện chỉ tính trong nội thành Sài Gòn cũng đã lên đến con số 1.800 cửa hàng. Ở phân khúc hạng trung là sự xuất hiện của các nhà hàng, quán ăn có sự đầu tư chỉnh chu cả về chất lượng lẫn hình ảnh, và không gian. Trong đó, Baozi là một trong những cái tên rất được lòng giới trẻ.

Được biết, Baozi được thành lập bởi Chris Huỳnh, một anh chàng Việt kiều Anh sinh ra và lớn lên tại Luân Đôn. Khoảng giữa năm 2016, Chris gói ghém hành trang trở về thăm nước, nhưng lúc bấy giờ, anh hoàn toàn không nghĩ đến việc mình sẽ ở lại hay bắt đầu sự nghiệp tại đây. Tua nhanh đến thời điểm hiện tại, Chris giờ đây đã là người sáng lập của hai nhà hàng mang phong cách ẩm thực Đài Loan, và “bận rộn đến nỗi không có thời gian trở về Anh một lần nào trong suốt ba năm qua.”

Baozi
Anh Chris Huỳnh, người sáng lập nhà hàng Baozi.

Cùng chúng tôi trò chuyện với Chris về hành trình ba năm xây dựng và phát triển Baozi qua bài viết dưới đây.

Baozi đã bắt đầu như thế nào?

Ý tưởng thành lập Baozi được tôi và bạn bè của mình nung nấu từ ngày còn ở Luân Đôn. Trước khi về Việt Nam “trú đông” vào năm 2016, chúng tôi cũng đã kịp mở cho mình một cửa hàng pop-up nho nhỏ ở Anh. Những tưởng chỉ về thăm quê vài tháng rồi quay trở lại, nhưng ba tháng sau, cùng với người cộng sự là bạn gái của mình, tôi quyết định cho ra mắt Baozi Sài Gòn.

Nhận thấy mô hình ẩm thực này còn khá mới mẻ tại cả Anh và Việt Nam, chúng tôi đã dự định chạy song song cả hai địa điểm. Nhưng dần dà, chúng tôi lại dốc toàn bộ tâm huyết vào thị trường Việt Nam.

Baozi
Không gian bên trong chi nhánh Baozi Hai Bà Trưng.

Thời điểm mang Baozi từ Luân Đôn về Việt Nam, anh đã trang bị cho mình những gì? Và những ngày đầu xây dựng Baozi ở Việt Nam, anh đã gặp phải những thách thức gì?

Thứ duy nhất mà tôi có trong tay là một quyển sổ nhỏ ghi lại công thức của 5 món ăn (cười). Còn nói về những khó khăn, chắc có lẽ là việc phải học cách thích nghi với cuộc sống tại một thành phố mới, xây dựng chiến lược và làm việc với một đội ngũ nhân viên mới toàn người Việt, trong khi mình lại không nói thạo tiếng Việt.

Khó khăn là vậy, tại sao anh vẫn quyết định ở lại?

Chính sự khác biệt trong môi trường kinh doanh là điều thu hút tôi ở lại. Ở Luân Đôn, mọi thứ dường như đã quá phát triển và đi vào quy cũ. Nhưng đối với Việt Nam, đặc biệt là Sài Gòn, thì lại không như thế. Thời điểm tôi bắt đầu thành lập Baozi cũng là lúc làn sóng xây dựng thương hiệu bắt đầu dâng cao. Trên thị trường kinh doanh ẩm thực lúc bấy giờ có rất nhiều tiềm năng để phát triển và việc được trở thành một phần của sự chuyển tiếp nhanh chóng khiến chúng tôi cảm thấy phấn chấn.

Baozi
Bánh bao – một trong những món ăn tạo nên thương hiệu Baozi.

Anh có thể nói thêm về mô hình ẩm thực mà anh đã và đang xây dựng được không?

Phần lớn mọi người đều nghĩ rằng Baozi là một nhà hàng ẩm thực Đài Loan, bởi vì chúng tôi phục vụ khá nhiều món ăn vặt xứ Đài, đặc biệt là bánh bao. Nhưng chính xác thì Baozi là một nhà hàng kết hợp truyền thống ẩm thực của nhiều nơi khác nhau theo cách hiện đại và sáng tạo hơn.

Mặc dù các loại bánh bao ở Baozi được rất nhiều khách hàng ưa chuộng, chúng tôi vẫn muốn thực đơn tại quán trở nên đa dạng hơn. Và với một bếp chính dành riêng cho việc thử nghiệm món, tôi và các đầu bếp của mình luôn trong tư thế sẵn sàng cho ra ý tưởng và xây dựng thực đơn mới. Có thể bạn chưa biết, đó là thực đơn của chi nhánh Nguyễn Thái Học và Hai Bà Trưng không giống nhau hoàn toàn đâu nhé.

Theo anh, yếu tố nào trong phong cách ẩm thực Baozi làm say mê thực khách Việt đến vậy?

Người Việt vốn dĩ rất sành ăn. Những năm gần đây, họ lại có thêm xu hướng trải nghiệm những loại hình ẩm thực mới. Chúng tôi vẫn thường bảo nhau là món ăn ngon tự khắc khẳng định được giá trị của nó. Vậy nên chúng tôi luôn cố gắng xây dựng một thực đơn độc đáo và đa dạng, phục vụ được cho nhiều đối tượng và khẩu vị khác nhau.

Baozi
“Từ một cửa hàng pop-up khiêm tốn với căn bếp chỉ rộng hai mét và mẫu thực đơn in trắng đen trên đường Trần Đình Xu, vài tháng sau, chúng tôi chính thức ra mắt cửa hàng đầu tiên tại Sài Gòn, và cửa hàng tiếp theo ra mắt một năm sau đó…”

Nếu đã từng đến và thưởng thức những món ăn tại Baozi, tôi nghĩ bạn cũng sẽ đồng ý rằng món ăn của chúng tôi không bị đóng khuôn trong một hương vị, phong cách ẩm thực nào nhất định, chỉ cần ngon là được. Và sau tiêu chí ngon thì giá cả phải chăng cũng đóng một vai trò vô cùng quan trọng. Làm sao để phục vụ những bữa ăn ngon, chất lượng với mức giá phù hợp nhất? – Đó là cả một sứ mệnh mà chúng tôi đang cố gắng theo đuổi.

Lớn mạnh nhanh như vậy, anh làm thế nào để xây dựng được một môi trường và văn hóa làm việc vững chắc?

Đúng là chúng tôi phát triển khá nhanh, thế nhưng trên thực tế, điều đó xảy ra theo cách rất tự nhiên. Baozi bắt đầu khi mà phong cách còn chưa định hình rõ nét, và bản thân tôi cũng chỉ là một người tự học đứng bếp, tự học quản lý. Từ một cửa hàng pop-up khiêm tốn với căn bếp chỉ rộng hai mét và mẫu thực đơn in trắng đen trên đường Trần Đình Xu, tháng 7/2016, chúng tôi chính thức ra mắt cửa hàng đầu tiên tại Sài Gòn, và cửa hàng tiếp theo ra mắt một năm sau đó. Xuyên suốt chặng đường đó, chúng tôi luôn cố gắng xây dựng một môi trường làm việc minh bạch và gần gũi, không bị thương mại hoá, cũng không vận hành theo những phương thức truyền thống.

Baozi
Baozi là một nhà hàng kết hợp truyền thống ẩm thực của nhiều nơi khác nhau theo cách hiện đại và đầy sáng tạo.

Trong thời gian tới, Baozi sẽ mở rộng mô hình theo hướng như thế nào?

Hiện chúng tôi cảm thấy mình đã sẵn sàng cho những bước tiến tiếp theo. Cụ thể, với đội ngũ nhân sự nòng cốt mà chúng tôi xây dựng nhiều năm qua, chúng tôi có thể mở thêm nhiều chi nhánh mới với trải nghiệm mới mẻ hơn để phục vụ cho các thực khách trẻ đến đây ăn uống, hội họp. Ngoài ra, chúng tôi còn muốn phát triển mô hình quầy bar mà chi nhánh Hai Bà Trưng đang có thành một mô hình riêng biệt.

Cuối cùng, anh có thể chia sẻ 5 món ăn không thể bỏ qua tại Baozi được không?

Bạn nhất định không được bỏ qua món thịt bọc trứng lòng đào – món ăn “best-seller” này là đồ ăn vặt truyền thống mà bạn có thể tìm thấy ở bất kỳ đâu ở Anh, từ ga tàu đến cửa hàng tiện lợi. Sau đó còn có mì ramen, cơm thịt kho Đài Loan, sườn teriyaki, và bánh cà rốt. Bật mí cho bạn rằng, bánh cà rốt lúc nào cũng là một sự lựa chọn tuyệt vời để kết thúc bữa ăn tại Baozi đấy!

Xem thêm:
[Bài viết] Top 5 nhà hàng Âu có trải nghiệm văn hóa thú vị tại Sài Gòn
[Bài viết] Marcel Gourmet Burger và thường thức ẩm thực nước Pháp

This post is also available in: English