This post is also available in: English

Gin Festival Saigon

Trở về thời điểm năm 1631, chỉ riêng Luân Đôn thôi cũng đã có hơn 200 nhà máy chưng cất rượu Gin. Ngày này, trong phạm vi nước Anh có khoảng 233 nhà sản xuất rượu Gin – con số này xấp xỉ thời hoàng kim của Gin vào những năm 1600. Thế rồi người ta không ưa chuộng rượu mạnh nữa, nhưng loại thức uống có cồn với hương vị được chiết xuất từ bách xù và thảo mộc này thì dường như chưa bao giờ lỗi thời. Ngược lại, còn trở thành xu hướng trong văn hoá thưởng rượu trong vòng một thập kỷ qua.

Tại sao người ta lại chuộng Gin đến như vậy? Ắt hẳn cũng có năm bảy lý do. Đầu tiên có thể kể đến là do sự đa dạng của các loại nước tonic để kết hợp với Gin trên thị trường hiện nay. Trong đó, chỉ mỗi nhãn hiệu Thomas Henry đã có tới hẳn ba, bốn lựa chọn: vị đắng truyền thống, vị gừng cay nhẹ, mùi hoa anh đào, và hoa cơm cháy. Đó là chưa kể, bản thân rượu Gin đã là sự kết hợp của hàng trăm loại thảo mộc khác nhau để tạo nên hương vị rất có chiều sâu.

Gin Fest Saigon
Thời đại của rượu đã trở lại nhờ sự phát triển rộng rãi của tonic và hương vị kết hợp bởi vô số thảo mộc.

Bên cạnh những nhà máy chưng cất rượu Gin lâu đời như Bols Genever tại Amsterdam từ thế kỷ 16, ngày nay, rượu Gin còn được chưng cất từ rất nhiều xưởng thủ công trên thế giới. Từ loại Gin Four Pillars đến từ một xưởng cùng tên tọa lạc tại thung lũng Yarra nước Úc đến Ferdinand’s Saar Dry, loại Gin được ngâm cùng với nho được thu hoạch thủ công tại một nhà máy ở châu Âu… Và như để tôn vinh sự phát triển của loại đồ uống có cồn này, lần đầu tiên, lễ hội Gin Fest được tổ chức tại Sài Gòn với sự góp mặt của mười bốn bartenders đến từ những quán bar nổi tiếng trong thành phố.

Dưới đây là bảy trong số mười bốn loại cocktail được pha chế từ rượu nền Gin mà chúng tôi đã có dịp nếm thử tại sự kiện này:

1. Hoài Lê – Air360 Sky Lounge: “Asin Spritz”

Gin Fest Saigon
Hoài Lê cho chúng tôi xem chai rượu ngâm (bitter) nấm tự làm, nguyên liệu chủ chốt cho ly Asian Spritz.

Cách đây bốn năm, Hoài Lê bén duyên với nghề bartender một cách khá tình cờ. Đó là lần đầu anh chứng kiến một người bạn của mình luyện tập cách pha chế rượu. “Lúc đó, tôi không có khái niệm gì về ngành nghề này,” Hoài cưới ngẫm lại. “Chỉ biết là ở quán cà phê người ta có pha chế cà phê, nước trái cây, chứ không hề biết rằng người ta còn pha chế cả rượu.”

Hơn nữa, anh chàng bartender này là một trong số những người luôn thích trữ sẵn các loại rượu đắng và syrup tự làm trong quầy bar của mình. Thế nên đừng lấy làm lạ nếu bạn thấy hai thành phần này trong ly “Asian Spritz” của anh – rượu nấm tự ngâm và syrup gia vị được làm cùng tonic Thomas Henry đã qua chưng cất. Sự kết hợp của hai thành phần này giúp một ly Aperol Spritz thông thường thấm đượm hương vị châu Á hơn.

Gin Fest Saigon
Một ly spritz truyền thống được biến tấu thành hương vị địa phương với rượu ngâm nấm và siro gia vị.

Đầu tiên, Hoài rót một chút rượu nấm vào ly Gin. “Trong một lần xem TV, tôi có nghe một bác sĩ người Nhật giới thiệu đến nấm hương (shiitake mushroom) với công dụng giảm thiểu cholesterol và tốt cho hệ miễn dịch. Đó cũng chính là lý do tôi sử dụng nó cho ly rượu của mình ngày hôm nay,” anh nói tiếp, “sử dụng các nguyên liệu Á Đông có lợi cho sức khỏe để xoa dịu các tác hại của rượu. Đó là điểm đặc biệt của ly Asian Spritz.”

Gin Fest Saigon
Hoài Lê của Air360 giới thiệu chai Bulldog Gin, thành phần chủ chốt cho ly “Asian Spritz” của anh.

Tiếp đến, anh cho thêm syrup gia vị, Aperol và Campari, rồi lắc đều hỗn hợp. Sau đó Hoài tạo hương cho ly cocktail bằng một loại mùi thơm tự chế, đi kèm với một vài lát vỏ cam thay cho quế, táo và cải bruxen để hoàn tất công đoạn trang trí.

Địa điểm: Air360 Sky Lounge, 136-138 Lê Thị Hồng Gấm, Quận 1.
Thành phần: 40ml Bulldog Gin, 30ml Aperol, 20ml Campari, 10ml syrup gia vị, 3 ly rượu nấm tự ngâm, sau cùng là tonic Thomas Henry, một thanh quế, táo khô và cải bruxen.
Mô tả ngắn gọn: Một ly spritz truyền thống được “địa phương hóa” bằng một chút rượu nấm và syrup gia vị.

2. Hoàng Nam – Racha Room: “Von der Saar”

Gin Fest Saigon
Hoàng Nam và Ferdinand Saar Dry Gin gồm 30 loại thảo mộc kết hợp với nho Riesling.

Ferdinand Geltz là một người kiểm lâm ở khu vực biên giới giữa Pháp, Luxembourg và Đức. Ngày nay, tên ông được dùng để đặt cho một loại Gin – Ferdinand’s Saar Dry Gin. Ngoại trừ thành phần gồm 30 loại thảo mộc, Ferdinand còn đặc biệt ở chỗ: loại rượu này được ngâm cùng giống nho Riesling hảo hạng thu hoạch từ vườn nho Saarburger Rausch trứ danh.

Ferdinand’s Saar Dry Gin cũng chính là thành phần chủ đạo trong ly cocktail “Von der Saar” của Hoàng Nam, anh chàng bartender đã gắn bó với Racha Room được hơn bốn năm. “Quán bar này như ngôi nhà thứ hai của tôi vậy,” anh vừa nói vừa đưa ánh mắt dạo quanh khắp phòng. “Công việc bartender cho tôi nhiều cơ hội để thỏa sức sáng tạo. Không chỉ là một cái nghề, đây còn là một phần cá tính của tôi…”

Trở lại với ly “Von de Saaer”,  Nam cho biết, “Gin Ferdinand là một loại khá lạ so với mặt bằng chung. Nó không quá mạnh cũng không quá khô, pha lẫn chút hương hoa và hương trái cây.” Tiếp đến, anh cho thêm tonic Thomas Henry, chanh và khoai môn vào hỗn hợp để làm dịu hương vị. Cuối cùng, Nam hoàn thành ly “Von der Saar” với một vài lát mứt vỏ quýt.

Địa điểm: Racha Room, 12-14 Mạc Thị Bưởi, Quận 1.
Thành phần: 40ml Ferdinand’s Saar Dry Gin, khoai môn, chanh, tonic Thomas Henry, và mứt vỏ cam.
Mô tả ngắn gọn: Ly cocktail với rượu nền Gin ngọt nhẹ vị khoai môn.

3. Trịnh Tiến Phát – Stoker Woodfired Grill & Bar: “Ori Gin and Tonic”

Gin Fest Saigon
The House of Bols được thành lập vào năm 1575 và chai Bols Genever ra đời vào năm 1820 của thương hiệu này đã được vinh danh trong cuốn sách đầu tiên về nghệ thuật pha chế cocktail được biên soạn bởi  Jerry P. Thomas.

House of Bols đi vào hoạt động tại Amsterdam, Hà Lan từ năm 1575. Đến năm 1820, họ bắt đầu chưng cất những chai Bols Genever đầu tiên. Loại rượu này sau đó được vinh danh trong cuốn sách đầu tiên về nghệ thuật pha chế cocktail được biên soạn bởi  Jerry P. Thomas, cha đẻ của nghề bartender hiện đại tại Mỹ. Theo đó, mỗi một chai Bols Genever như chứa đựng cả một dòng lịch sử. Theo lời của một số người pha chế, thì “có thể cụ tổ nhà bạn cũng đã từng thưởng thức qua những loại cocktail được pha chế từ Bols Genever.”

Bols Genever chính là thành phần chủ chốt trong ly “Ori Gin and Tonic” của Trịnh Tiến Phát, bartender tại Stoker Woodfired Grill & Bar.

Gin Fest Saigon 9
Tại Stoker Woodfired Grill & Bar, anh Trịnh Tiến Phát hoàn thành ly “Ori Gin and Tonic” của mình bằng rượu ngâm hoa cỏ tự làm và nước tonic thanh mát.

“Bols Genever có vị hạt mạch nha mượt mà hòa quyện cùng hương hoa quả, hoa kim ngân (honeysuckle) và hương cam,” Trịnh Tiến Phát phân tích trong khi pha thêm rượu mùi (liqueur) anh đào và syrup quả sấu vào một ly Genever đong đầy.

Hỗn hợp này giống như sự luân chuyển các mùa tại Việt Nam, “tôi muốn giới thiệu những trái cây đặc sản của Việt Nam đến với mọi người, chẳng hạn như quả sấu – thứ quả bây giờ cũng vừa vào mùa.” Siro sấu có vị ngọt và chua, cộng với một chút vị cay của gừng được thêm vào sau đó. “Hoàn thiện với rượu hoa cỏ Việt Nam tự ngâm và nước tonic thanh mát,” Trịnh Tiến Phát vừa nói vừa đẩy ly rượu về phía chúng tôi.

Địa điểm: Stoker Woodfired Grill & Bar, 44 Mạc Thị Bưởi, Quận 1
Thành phần: 40ml Bols Genever, 10ml siro sấu, 4 giọt rượu ngâm thảo mộc, 5ml rượu mùi anh đào, và 60ml tonic Thomas Henry.
Mô tả ngắn gọn: Một ly rượu Gin và nước tonic đượm hương hoa thanh mát, với thành phần chủ chốt là một loại rượu Gin lâu đời.

4. Nguyễn Quốc Thông – Shri Restaurant and Lounge: “Lotus Summer Gin”

Gin Fest Saigon 13
“Lotus Summer Gin” của Nguyễn Quốc Thông đầy ắp những nguyên liệu độc đáo… lẫn nét hài hước tinh quái đặc trưng của Shri.

Anh chàng bartender tại ShriNguyễn Quốc Thông – sáng tạo nên một ly cocktail được kết hợp từ những nguyên liệu độc đáo, lấy cảm hứng từ nét hài hước, tinh quái tại chính quầy bar và nhà hàng trên tầng thượng này.

“Lotus Summer Gin” của Thông sử dụng Bulldog, một loại Gin khô xuất xứ từ Luân Đôn với thành phần gồm 12 loại thảo mộc như lá sen, cam quýt và hoa oải hương. Thêm vào đó, Bulldog Gin còn trải qua bốn lần chưng cất trong bình tĩnh đồng. Tất cả để cho ra một thành phẩm với hương vị cay nồng.

Gin Fest Saigon 14
“Và hình ảnh của chú chó bulldog cũng vừa mạnh mẽ vừa đáng yêu nữa, nên tôi thường dùng những bức hình của chúng để trang trí cho ly rượu của mình.”

“Hình ảnh của chú chó bulldog vừa mạnh mẽ lại vừa đáng yêu,” Thông cười lớn, “nên tôi thường dùng những bức hình của chúng để trang trí cho ly rượu của mình.” Ly rượu “Lotus Summer Gin” của anh gồm nước tonic Thomas Henry, hoa sen, bột rau mùi, và kem tự làm. Thế nên, theo một lẽ dĩ nhiên, “nó sẽ mịn như kem, đồng thời cũng có vị ngọt, chua, và thanh mát nữa,” Thông cho biết thêm.

Địa điểm: Shri Restaurant and Lounge, 72 Nguyễn Thị Minh Khai, Quận 3.
Thành phần: 40ml Bulldog gin, tonic Thomas Henry, kem, hạt sen, bột rau mùi.
Mô tả ngắn gọn: Một ly Gin khô Luân Đôn với vị dịu nhẹ của kem và rau mùi.

5. Du Nguyễn Gia Hoài Thương – Chill Skybar:  “SaiGonese”

Gin Fest Saigon
Ly “SaiGonese” của Du Nguyễn Gia Hoài Thương được truyền cảm hứng từ những vị khách khác biệt từng đến đây để thư giãn.

“Chúng tôi chào đón rất nhiều vị khách khác nhau đến với Chill Skybar,” anh chàng bartender đã theo nghề được ba năm cho biết, “sự đa dạng đó là một trong những nguồn cảm hứng giúp tôi tạo ra loại đồ uống này.” Nói xong, Du Nguyễn Gia Hoài Thương lựa chọn Four Pillars Rare Dry Gin cho ly “SaiGonese” của mình. Đó là loại rượu Gin gồm các gia vị đến từ nước Úc như bạch đậu khấu (cardamom), húng quế và hoa hồi.

Gin Fest Saigon
Loại rượu Gin sản xuất tại nhà máy chưng cất Four Pillars ở thung lũng Yarra nước Úc.

Sau đó, “tôi sẽ sẽ nhỏ một vài giọt tinh dầu cam vào ly rượu Gin, kết hợp với quýt và cam Việt Nam,” Thương giải thích trong khi cho các nguyên liệu vào hỗn hợp.

Gin Fest Saigon
“Ly rượu này sẽ có vị ấm và hơi cay từ lá hương thảo, vị dịu ngọt từ chanh và quýt.”

Anh thả một viên đá lạnh vào ly cocktail hoa văn đế cao rồi rót đồ uống ra, sau đó đặt một vài bông hoa trang trí lên trên. “Ly rượu này sẽ có vị ấm và hơi cay từ lá hương thảo, vị dịu ngọt từ chanh và quýt,” anh giới thiệu thêm trong khi trình bày ly “SaiGonese” của mình.

Địa điểm: Chill Skybar, AB Tower, 76A Lê Lai, Quận 1
Thành phần: 50ml Four Pillars Rare Gin, 20ml siro Thomas Henry hoà cùng lá hương thảo, 60ml nước ép cam và sốt quýt.
Mô tả ngắn gọn: Một ly gin cocktail ấm, kết hợp hương cam quýt và vị trái cây địa phương.

6. Lữ Minh Luân – Corked Tales: “Tales of the Boodles”

Gin Fest Saigon
Minh Luân và chai Boodles được làm từ “công sức và sự nhẫn nại”.

Corked Tales nằm ẩn mình trong một góc toà nhà CJ. “Nơi đây là điểm tụ hội của nền văn hoá Á-Âu, là sự kết hợp giữa khoa học và ma thuật , một chút kỳ diệu và bí ẩn.” Còn ở Bình Thạnh – nơi anh sống, “không ai uống cocktail cả,” Lữ Minh Luân giải thích, “họ chỉ uống cà phê.” Đó là lý do anh đặt tên cho ly đồ uống của mình là “Tales of the Boodles“, với ý nghĩa như nhịp cầu nối giữa cà phê và cocktail, một sự kết hợp giữa Đông và Tây.

Gin Fest Saigon
Ly cocktail “Tales of the Boodles” của Lữ Minh Luân sử dụng 80% cà phê arabica và 20% cà phê robusta để chắt lọc ra hương mật ong, kết hợp với tonic thảo mộc tự làm, và 50ml Boodles Gin.

Trong ly cocktail này bao gồm rượu Gin Boodles với vị ngọt lịm do được chưng cất từ những hạt lúa mì cũng như… “công sức và sự nhẫn nại” của những người điều chế đến từ nước Anh. Thêm vào đó là cà phê được sản xuất trong nước. “Chúng tôi sử dụng 80% cà phê arabica và 20% cà phê robusta để chắt lọc ra hương mật ong,” Luân vừa giải thích vừa cẩn thận đổ cà phê vào hỗn hợp thảo mộc tự làm và 50ml Boodles Gin.

Địa điểm: Corked Tales, Tầng M, CJ Building, 6 Lê Thánh Tôn.
Thành phần: 50ml Boodles Gin, 200ml tonic Thomas Henry tự làm, 20ml cà phê cold brew Việt Nam.
Mô tả ngắn gọn: Một ly đồ uống có cồn thấm đẫm vị cà phê.

7. Hà Trung Quốc – Blanchy’s Lounge: “Saigon Thymes”

Gin Fest Saigon
Hà Trung Quốc đang lấy chai Bombay Sapphire để pha chế ly “Saigon Thymes” tại Blanchy.

Blanchy vừa mới được tu sửa lại, với những dải xích dài rủ từ trần xuống khu vực quầy bar. Nơi đây được đặt tên theo Paul Blanchy, vị thị trưởng đầu tiên của Sài Gòn.

Gin Fest Saigon
Anh đang rót tonic Thomas Henry vị hoa cơm cháy vào ly gin cocktail “Saigon Thymes” của mình.

Nói về Hà Trung Quốc, anh chàng này đã hành nghề bartender được năm năm. Với kinh nghiệm của mình, anh có thể tạo ra những món cocktail “chu du vị giác” cho người thưởng thức. Và “Saigon Thymes” của Quốc là một ly cocktail như thế.

Gin Fest Saigon
Hà Trung Quốc hoàn thành ly gin cocktail với vài nhánh cỏ xạ hương và quả bách xù.

Ly rượu này sử dụng Bombay Sapphire, loại Gin xuất xứ từ một loại đồ uống nổi tiếng tại Ấn Độ. Trên thân bình là bức tranh của Nữ hoàng Victoria, và từ “Sapphire” đại diện cho Ngôi sao của Bombay – một viên ngọc được trưng bày tại Viện Smithsonian. Hà Trung Quốc thêm nước ép bưởi, nước chanh, syrup cỏ xạ hương tự làm, và tonic Thomas Henry vị hoa cơm cháy để hoàn thành ly rượu Gin của mình. Không quên tô điểm một vài nhánh cỏ xạ hương và quả bách xù.

Địa điểm: Blanchy’s Lounge, 95 Hai Bà Trưng, Quận 1
Thành phần: 60ml Bombay Sapphire, 40ml nước ép bưởi tươi, 10ml nước chanh tươi, 15ml syrup cỏ xạ hương tự làm, kết hợp với tonic Thomas Henry vị hoa cơm cháy bên trên, cùng với vài nhánh cỏ xạ hương và quả bách xù trang trí.
Mô tả ngắn gọn: Một nét điểm xuyết thơm nồng, dễ chịu cho Sài Gòn về đêm.

Xem thêm:
[Bài viết] Giải nhiệt mùa hè cùng 4 loại bia thủ công tại BiaCraft
[Bài viết] Ba công thức pha chế đồ uống giải nhiệt mùa hè từ “modern izakaya” Renkon Saigon

This post is also available in: English