Nếu như thời trang có phong cách đại diện cho từng thập niên, thì làng cocktail thế giới cũng có những loại thức uống tiêu biểu theo từng thời kỳ. Ví như đầu những năm 2000 chứng kiến sự lên ngôi mạnh mẽ của Cosmopolitan, vì đây là thức uống yêu thích của nhân vật Carrie Bradshaw (Sarah Jessica Parker thủ vai) trong series truyền hình Sex and the City của kênh HBO. Từ đó, những loại cocktail nền vodka khác, và cụ thể là thương hiệu vodka Grey Goose, đã trở thành một nhân tố đặc biệt trong tiềm thức văn hóa đại chúng. Ngày nay, ngôi vị đó lại thuộc về gin.

Vốn từng gắn liền với hình ảnh già cỗi, lỗi mốt, với các loại thức uống mà chỉ thế hệ ông hay bố mình ưa chuộng, nay gin đang trải qua giai đoạn ‘phục hưng’ nhờ sự sáng tạo ‘cao tay’ của những bartender lão luyện trên khắp thế giới. Tại Việt Nam, gin cũng đang dần chinh phục những tín đồ ‘ăn chơi’ khi các quán bar tinh tế, thời thượng không ngừng cải tiến và sáng chế ra các loại cocktail đặc sắc. Trên đà đó, sự kiện Gin Fest Sài Gòn đã ra đời, quy tụ 14 bartender từ 14 quán bar nổi bật của thành phố tham gia vào cuộc tranh tài tìm kiếm ‘ngôi vương’ của cocktail gin. Bên cạnh đó, đây cũng là dịp để khách tham quan có dịp trải nghiệm và thưởng thức 7 loại gin kinh điển trong nghề, từ Bols Genever cho đến No.3 London Dry Gin thuần chất.

Trước thềm khai mạc sự kiện vào ngày 1/9 tại khách sạn Park Hyatt Saigon, chúng tôi đã có dịp gặp gỡ 14 nhân tài trên tại không gian của họ, và tìm hiểu những loại cocktail mà họ sẽ đem đến tranh tài. Sau phần 1 với những sáng tạo đầy ấn tượng, mời bạn khám phá ngay sau đây 7 cái tên còn lại sẽ góp mặt trong Gin Fest Sài Gòn. Họ sẽ giới thiệu đến chúng ta những ly cocktail mãn vị, mãn nhãn, được đong đầy cảm hứng từ chính tuổi thơ và quê hương của các bartender hiện đang sống xa nhà.

Gin Fest Saigon Part 2
Gin Fest Sài Gòn là dịp tụ hội của 14 bartender đầy nhiệt huyết và tài năng nhất Sài Gòn.

8. Tim Nguyễn Thành Phúc – 02 Lam Sơn Bar: “No.3 De Fleurs”

Gin Fest Saigon Part 2
No.3 De Fleurs của Tim Nguyễn Thành Phúc là sự kết hợp của nhiều hương vị như chanh dây và mật ong, lấy cảm hứng từ chính tuổi thơ của anh.

Ly cocktail “No.3 De Fleurs” do Tim Nguyễn Thành Phúc sáng tạo sử dụng lớp nền là rượu gin No.3 London Dry Gin của Berry Bros. & Rudd, có thâm niên hoạt động tại London từ năm 1689. Chai No.3 là sự kết hợp của 3 loại trái cây – quả bạch xù, vỏ cam, vỏ bưởi, cùng 3 loại gia vị là rễ bạch chỉ, hạt cây rau mùi, và bạch đậu khấu. Cùng nhau, chúng tạo nên hương vị “sánh mịn, hài hòa đặc trưng của chai gin cổ điển này,” theo lời Tim.

Trên nền đó, anh đã kết hợp thêm trà Passion de Fleurs, hương hoa hồng và trái cây, hòa quyện cùng vị ngọt của mật ong vùng sông Mê Kông, và vị chua của nước cốt chanh dây. Lý giải về 2 thành phần sau cùng, Tim chia sẻ: “Lớn lên tại Sài Gòn, tôi còn nhớ vào năm 11, 12 tuổi, bà tôi đã pha một ly mật ong hòa cùng chanh dây khi tôi bị đau họng,” Tim hồi tưởng. “Ngay lập tức tôi đã cảm thấy đỡ hơn rất nhiều.” Chính mảnh ký ức đọng lại này đã truyền cảm hứng giúp anh biến tấu ly cocktail kinh điển trở nên đặc sắc hơn với phong vị nhiệt đới thanh dịu.

Gin Fest Saigon Part 2
“Đây là sự kết hợp mỹ vị giữa trà trắng, với hương hoa hồng và trái cây, hòa quyện cùng vị ngọt của mật ong vùng sông Mê Kông, vị chua của nước chanh dây, và cuối cùng không thể thiếu mùi vị của rượu gin.” – Tim Nguyễn Thành Phúc.

Địa điểm: 02 Lam Sơn Bar, 2 Công trường Lam Sơn, quận 1
Thành phần: 30ml No.3 London Dry Gin, 35ml trà Passion de Fleurs, 25ml mật ong nguyên chất, 10ml nước cốt chanh dây, và lớp trên cùng là tonic Thomas Henry.
Mô tả ngắn gọn: Một ly London Dry Gin cổ điển mang phong vị vùng sông Mê Kông.

9. Đạt Nguyễn – The Rabbit Hole: “The Dreamer”

Gin Fest Saigon Part 2
“The Dreamer” của Đạt Nguyễn gồm 30ml Four Pillars Gin, 20ml rượu Vermouth hòa lá dứa, 5 dash rượu mùi thảo mộc, 2ml rượu mùi dừa, và trên cùng là tonic Thomas Henry.

Nằm dưới tầng hầm của nhà hàng Quán Ngon nổi tiếng trên đường Nam Kỳ Khởi Nghĩa, The Rabbit Hole là nơi bạn sẽ tìm thấy cho mình những ly cocktail cổ điển tại không gian mang đậm tinh thần avant-garde. “Rất nhiều vị khách khi đến đây đã không nén nổi sự bất ngờ khi lần đầu thưởng thức “The Dreamer”, trưởng bartender Đạt Nguyễn mở lời. “Hương trái cây, vị ngọt, cay, và sánh mịn hòa quyện với nhau tựa như bản hòa ca bùng nổ về mặt vị giác, họ nhận định.”

Loại cocktail do anh sáng chế lấy phần nền là Four Pillars Rare Dry Gin, xuất xứ từ thung lũng Yarra tại Úc. “Như tên gọi của nó, quá trình chưng cất của loại gin này được cấu thành từ 4 ‘trụ cột’: Sử dụng ấm chưng cất (pot still), lấy nước từ thung lũng Yarra, thu hoạch các loại thảo mộc bằng tay, và truyền tất cả tình yêu cùng đam mê vào rượu,” Đạt cho hay. “Tình yêu và đam mê đối với tôi là những giá trị đầy thơ mộng, giàu tình cảm. Vì thế nên tôi đã đặt cho ly cocktail của mình cái tên “The Dreamer”.”

Gin Fest Saigon Part 2
“Đam mê và tình cảm là những yếu tố rất cảm tính và mơ mộng, vì thế nên tôi đã đặt cho đồ uống của mình cái tên The Dreamer.” – Đạt Nguyễn.

Một nguyên liệu đặc biệt mà anh sử dụng cho “The Dreamer” là rượu Martini Bianco tẩm hương lá dứa, giúp tạo nên dư vị béo ngậy để cân bằng với vị cay sẵn có trong gin. Bên cạnh đó, trưởng bartender của The Rabbit Hole còn bổ sung thêm rượu thảo mộc và dừa, trước khi hoàn thiện ly cocktail với tonic Thomas Henry.

Địa điểm: The Rabbit Hole, 138 Nam Kỳ Khởi Nghĩa, quận 1
Thành phần: 30ml Four Pillars Rare Gin, 20ml lá dứa hòa với rượu Vermouth, 2 dash rượu thảo mộc, 2ml rượu mùi dừa, và trên cùng là tonic Thomas Henry.
Mô tả ngắn gọn: Một sự bùng nổ vị giác trong vòm miệng với hương trái cây, vị cay, và vị ngọt sánh mịn từ các nguyên liệu đặc sắc

10. Trung Nguyễn – The Gin House: “Lola”

Gin Fest Saigon Part 2
The Gin House sở hữu 125 loại rượu gin và khoảng 30 rượu tẩm hương vị tự điều chế.

“Tại Gin House, bên cạnh 125 loại gin từ khắp nơi trên thế giới, bạn sẽ còn có thể thưởng thức 30 loại gin được tẩm hương vị trái cây và thảo mộc khác do chúng tôi tự điều chế,” Trung Nguyễn chia sẻ khi đưa mắt nhìn lên kệ rượu của quán.

Bên cạnh các loại rượu kinh điển như Hendricks – một trong những thương hiệu mà Trung ưa thích nhờ hương vị thuần chất và tinh giản, Gin House còn phục vụ một số chai “độc, lạ” như Mezcal MGxuất xứ từ Mexico, được làm từ nước đầu nguồn mùa xuân, cây thùa Cenizo ngắt hái từ thiên nhiên, và các một số loại thảo mộc truyền thống tại địa phương. Hay Botanic Premium London Dry Gin của thương hiệu Williams & Humbert đến từ Tây Ban Nha, gây ấn tượng nhờ kiểu dáng chai cỡ lớn, đẹp tựa chai nước hoa.

Trung Nguyễn sẽ lên đường sang Istanbul, Thổ Nhĩ Kỳ vào tháng 9 này để tham gia cuộc thi Opihr World Adventure Cocktail Competition với tư cách là nhà quán quân của khu vực châu Á. “Mình tự tin sẽ lọt vào top 3 chung cuộc khi tham dự Gin Fest đợt này,” anh mỉm cười chia sẻ khi bắt tay thực hiện ly cocktail “Lola”.

Gin Fest Saigon Part 2
“Lola” của Trung Nguyễn là một sự giao hòa giữa vị chua dịu ngọt dịu nhẹ, thoảng hương hoa hồng, gợi nhớ đến một cô gái người Đức mà anh từng một lần trao nụ hôn.

Nguyên liệu chính của “Lola” là  Ferdinand’s Saar Dry Gin được tẩm hương nho Riesling. Tên gọi của loại cocktail này là lời đề tặng của anh dành cho một cô gái người Đức cùng tên, người mà anh đã từng chia sẻ nụ hôn ngọt ngào. “Hãy tưởng tượng cô ấy là người trong mộng của bạn, và trên làn môi của cô ấy còn đọng lại chút rượu từ ly vang Riesling. Khi hôn người con gái ấy, bạn sẽ cảm nhận được vị chua nhè nhẹ, một chút ngọt ngào, với hương hoa hồng thoang thoảng – tất cả những gì mà bạn có thể tìm thấy trong Ferdinand’s Saar Dry Gin,” anh chàng bartender mỉm cười.

“Nếu bạn hỏi tôi Lola có thực sự tồn tại hay không, câu trả lời là có, và nụ hôn ấy hoàn toàn có thật. Nó xảy ra trong một quán bar nọ tại Sài Gòn, nhưng rồi cô ấy đã đi mất,” Trung kết lời đầy tiếc nuối.

Địa điểm: The Gin House, 28/3A Tôn Thất Tùng, quận 1
Thành phần: 40ml Ferdinand Saar Dry Gin, 10ml rượu chanh, 2 dash rượu mận ngâm (bitter), 1 muỗng cà phê siro hoa cỏ, trang trí bằng trái nam việt quất và cỏ xạ hương, với lớp trên cùng là tonic Thomas Henry.
Mô tả ngắn gọn: Sự giao hòa giữa vị chua dịu ngọt dịu nhẹ, thoảng hương hoa hồng, gợi nhớ đến một cô gái người Đức tên Lola.

11. Nguyễn Kim Ngân – Lubu: “Butterfly Pea”

Gin Fest Saigon Part 2
Nguyễn Kim Ngân giới thiệu chai Boodles Gin ngâm cùng hoa đậu biếc tại Lubu

Không gian thoáng đãng mang đậm phong cách Địa Trung Hải của Lubu tại Thảo Điền – quận 2 là nơi bạn sẽ tìm thấy ly cocktail sắc tím của Nguyễn Kim Ngân. “Butterfly Pea” chính là tên tiếng Anh của hoa đậu biếc, một nguyên liệu tự nhiên tại Đông Nam Á chuyên được dùng để tạo màu thực phẩm. Ở Malaysia, người dân tại đây thường dùng tinh chất chiết xuất từ loài hoa này để tạo màu cho các món cơm kuih truyền thống. Còn tại Thái Lan và Myanmar, hoa đậu biếc còn được sấy khô để làm thành món ăn vặt phổ biến.

Gin Fest Saigon Part 2
Kim Ngân hoàn thiện ly rượu gin hoa cỏ của mình với tonic, chanh, phúc bồn tử và hoa oải hương.

“Loài hoa này gắn liền với tuổi thơ mình khi lớn lên ở vùng quê,” Kim Ngân chia sẻ. “Vậy nên mình rất ngạc nhiên khi tìm thấy nó giữa lòng Sài Gòn.” Hoa đậu biếc đã chuyển màu rượu Boodles Gin trong “Butterfly Pea” thành sắc tím đê mê đặc trưng. Đặc biệt hơn, phép màu sẽ thật sự xảy ra khi Ngân chế cocktail vào ly nước phục vụ – sắc tím thẫm ngay lập tức chuyển sang màu hồng ngọt nhẹ khi tiếp xúc với lớp tonic ở đáy ly.

“Vì là bartender nữ duy nhất trong cuộc thi Gin Fest, nên Ngân muốn ly cocktail của mình phải đủ sức làm say đắm bất kỳ ai nếm thử, gây ấn tượng về thị giác lẫn vị giác,” cô mỉm cười đầy tự tin. “Tất nhiên bạn vẫn sẽ nếm được những thế mạnh vốn có của gin, chỉ là mình điểm xuyết thêm chút ‘phép màu’ trong đó thôi.”

Địa điểm: Lubu, 97B Thảo Điền, quận 2
Thành phần: 50ml Boodles Gin tẩm hoa đậu biếc, tonic Thomas Henry, trang trí với chanh, phúc bồn tử, và hoa oải hương.
Mô tả ngắn gọn: Một ly gin tonic kinh điển thấm nhuần hương hoa, với màu sắc đầy say đắm cùng mùi vị đậm đà như chính người pha chế ra nó.

12. Bii Nho – Xu Lounge: “Asia’s Lava”

Gin Fest Saigon Part 2
Bii Nho là một người con của Đắk Lắ – Tây Nguyên, nên ly rượu Asia’s Lava của anh được lấy cảm hứng từ chính những khu rừng rậm và màu sắc rực rỡ nơi quê nhà.

Bii Nho (tên thật là Lê Văn Quỳnh) là một người con của Đắk Lắk. “Tính đến nay, mình đã sinh sống và làm việc tại Sài Gòn được 5 năm rồi,” anh chia sẻ. “Tỉnh Đắk Lắk là vùng đất ngập tràn những sắc màu rực rỡ cùng những khu rừng rậm đại ngàn.” Chàng bartender đã lấy nguồn cảm hứng từ vùng đất quê hương để sáng tạo nên ly cocktail “Asia’s Lava”, giúp “bồi đắp” thêm dấu ấn khó phai tại Xu Restaurant and Lounge – một địa điểm có phần huyền thoại giữa lòng Sài Gòn với hơn 10 năm hoạt động.

Gin Fest Saigon Part 2
Bii Nho đã dùng mứt hoa dâm bụt tự làm để tạo ra sắc đỏ tươi cho ly cocktail của mình.

“Bạn có thể tìm thấy hoa dâm bụt trên mọi nẻo đường, ngõ ngách tại Tây Nguyên,” Bii Nho chia sẻ. “Loài hoa này đã trở thành biểu tượng của vùng quê mình.” Với cảm hứng gợi nhắc về mái ấm tuổi thơ, anh đã sử dụng mứt hoa dâm bụt tự làm thành nguyên liệu chủ chốt của ly cocktail Asia’s Lava. Cụ thể, Bii pha trộn loại mứt này với gin Bols Genever, nước ép chanh, và chút bạc hà, trước khi điểm tô ly nước đỏ lịm với lá hương thảo nồng đượm.

Địa điểm: Xu Lounge, 71-75 Hai Bà Trưng, quận 1
Thành phần: 60ml Bols Genever, 30ml mứt hoa dâm bụt, 15ml nước chanh vắt, 5 lá bạc hà, với lớp tonic Thomas Henry trên cùng.
Mô tả ngắn gọn: Một ly cocktail mang âm hưởng Tây Nguyên với mứt hoa dâm bụt ngọt lịm.

13. Đinh Thép – Layla: “Purple Sapphire”

Gin Fest Saigon Part 2
Đinh Thép sử dụng Bombay Sapphire làm rượu nền để pha chế ly Purple Sapphire của mình

Đinh Thép từng làm bồi bàn trước khi trở thành quản lý quầy bar tại Layla. Chính người chủ cũ ở nơi anh từng làm việc đã phát hiện ra tài năng và khuyến khích anh trở thành bartender chuyên nghiệp. Góp mặt tại Gin Fest 2018, Đinh Thép sẽ mang đến ly cocktail với tên gọi “Purple Sapphire”. “Màu tím luôn gợi nên những rung động đầy mạnh mẽ trong mắt người đối diện,” anh chia sẻ về loại thức uống của mình. Để có thể truyền tải sắc màu này trong “Purple Sapphire”, Thép sử dụng trái trà hắc kỷ tử (black goji berry) được gieo trồng trong nước, và ủ chúng với gin Bombay Sapphire.

Là một loại siêu thực phẩm tại châu Á, loại dâu đen tuyền này chứa hàm lượng các chất chống oxy hóa cao, rất có lợi cho hệ miễn dịch – tiêu hóa. “Mình rất vui khi Layla nhận được sự ủng hộ lớn của nhiều vị khách ghé thăm, nhưng vì thế nên đội ngũ tại quán cũng muốn chăm lo đến sức khỏe của mọi người nữa,” anh mỉm cười trong lúc pha chế “Purple Sapphire”. Thép kết hợp phần gin Bombay Sapphire đen óng ả của mình với tonic Thomas Henry vị hoa cơm cháy (elderflower). Nhờ vậy, loại cocktail này mang hương hoa thơm mát với vị dâu chín ngọt.

Gin Fest Saigon Part 2
Đinh Thép giới thiệu ly Purple Sapphire, một loại gin tonic truyền thống phiên bản hoa trái, với màu chủ đạo từ hắc kỷ tử (goji berry).

“Mình chọn Bombay Sapphire vì hình ảnh viên đá sapphire ‘Star of Bombay’ huyền thoại gắn liền với cái tên và bao bì trên thân chai,” Thép bộc bạch. “Star of Bombay” là món quà trị giá 182 carat mà “ông trùm” điện ảnh Douglas Fairbanks dành tặng cho người vợ diễn viên Mary Pickford vào những năm 1930, là cảm hứng cho tên gọi của gin Bombay Sapphire. “Đối với mình, đây hình ảnh tượng trưng hoàn hảo cho Layla, vì nơi đây tựa như một viên đá quý giữa vô vàn các quán bar khác giữa lòng Sài Gòn,” Thép kết lời.

Địa điểm: Layla, lầu 2, 63 Đông Du, quận 1
Thành phần: 30ml Bombay Sapphire ngâm với trái trà hắc kỷ tử, tonic hoa cơm cháy Thomas Henry, trang trí bằng phúc bồn tử, chanh và dưa leo.
Mô tả ngắn gọn: Một ly gin tonic mang phong vị hoa trái, với sắc tím chủ đạo từ hắc kỷ tử.

14. Châu Nhật Quang – Alley50: “Shiso No.3”

Gin Fest Saigon Part 2
Nhật Quang đang lấy chai rượu No.3, “một loại London Dry Gin đầy tinh tế với tâm điểm là quả bách xù.”

Alley50 gây ấn tượng nhờ không gian nội thất mô phỏng phong cách rừng rậm hoang dã do đội ngũ đến từ Singapore thiết kế. Hành trình đến được đây không khác gì một cuộc thám hiểm ký bí, vì bạn sẽ phải băng qua lối vào nằm ẩn sau bên trong con hẻm trên đường Mạc Thị Bưởi, dưới sự dẫn dắt của đội ngũ nhân viên trong bộ đồng phục thợ săn.

Tại đây, bạn sẽ tìm thấy những loại thức uống cực ‘chất’, mà trong đó nổi bật là ly cocktail “Shiso No.3” do Châu Nhật Quang sáng chế. “Mình vẫn còn nhớ như in lần đầu tiên chạm tay vào chiếc bình lắc pha chế, đó là trong quãng thời gian thực tập tại khách sạn Majestic,” chàng bartender hồi tưởng. Sau đó, Quang tiếp tục dành 2 năm “tu luyện” tại Phú Quốc và trở về làm việc tại khách sạn Park Hyatt Sài Gòn. “Mình đã học hỏi được rất nhiều điều, sao cho giữ vững tiêu chuẩn quốc tế ở một khách sạn 5 sao.”

Gin Fest Saigon Part 2
Trên tay Quang là No.3 London Dry Gin và ly cocktail Shiso No.3. Xung quanh anh là màu xanh mướt của không gian phong cách rừng rậm tại Alley50.

Để cho ra đời “Shiso No.3”, Quang kết hợp chút vị cay từ muối ớt rắc trên viền miệng ly cùng hương vị thanh mát từ sy-rô tía tô và tonic Thomas Henry vị kim quất, trên nền No.3 London Dry Gin. “Gin là loại thức uống rất được ưa chuộng hiện nay, nên mình luôn tìm tòi và thử nghiệm để tạo nên những phong vị mới cho loại thức uống gin tonic kinh điển,” anh tiếp lời. “Nhưng cho dù mình có bổ sung thêm bất kỳ hương vị mới gì chăng nữa, điều quan trọng nhất vẫn là phải giữ được hương vị nguyên bản của gin. Đó là bí quyết giúp mình tạo nên ly cocktail sảng khoải Shiso No.3, rất thích hợp để thám hiểm không gian ‘rừng rậm’ tại đây,” Quang tươi cười.

Địa điểm: Alley50, 49 Mạc Thị Bưởi, quận 1
Thành phần: 50ml No.3 London Dry Gin, 80ml tonic kim quất Thomas Henry, 25ml sy-rô tía tô, muối ớt tía tô.
Mô tả ngắn gọn: Một ly cocktail thanh mát với vị the cay vượt trội khi bạn đang thám hiểm trong rừng rậm.

Xem thêm
[Article] Gin Fest Saigon – Săn lùng những ly cocktail tuyệt phẩm từ rượu nền Gin: Phần 1
[Article] Cùng Elliot Faber giải mã va quan niệm sai lệch về thưởng thức rượu sake