“Nếu như ca sĩ có những bài hát cho riêng mình, hay diễn viên sở hữu các vai diễn trong những tác phẩm điện ảnh, thì nghề MC/host cũng có thể ‘dắt túi’ cho mình vài chương trình, series riêng để đời,” Dustin Phúc Nguyễn mở lời khi chúng tôi gặp mặt vào một ngày đầu tháng 8 đẹp trời tại Sài Gòn.

Khởi nghiệp từ vai trò VJ cho kênh âm nhạc MTV Việt Nam vào năm 2012, cho đến nay Dustin và những cộng sự bên mình đã thành công trong việc tự xây dựng ý tưởng và sản xuất chương trình riêng. Nổi bật nhất chính là Bar Stories – talk show ăn khách trên kênh YouTube Dustin on the Go. Dustin là đại diện tiêu biểu của thế hệ người Việt trẻ không an phận với ngành học chuyên môn (anh từng tốt nghiệp ngành Quản lý nhà hàng và khách sạn tại California, Mỹ), cũng như con đường sự nghiệp truyền thống (dẫn chương trình truyền hình). Thay vào đó, anh và đội ngũ luôn mày mò cho ra đời những thành quả sáng tạo mới, đúng với giá trị và đam mê mà mình hướng đến.

Hãy cùng chúng tôi theo chân một ngày trong đời của Dustin, khám phá những nơi chốn mà anh thường lui đến, và tìm hiểu những dòng suy nghĩ của anh về con đường sự nghiệp độc đáo của riêng mình.

11:00 – Tập Muay Thái tại California Centuryon Saigon Centre

Dustin đã học Muay Thái được 6 tháng dưới sự dẫn dắt của chị PT (personal trainer) Wendy tại phòng tập Centuryon Saigon Center, vốn là người có kinh nghiệm hơn 10 năm trong bộ môn này. Việc tập luyện thể thao đối với Dustin không đơn thuần là hình thức “sống ảo” trên mạng xã hội, mà là một thói quen quan trọng mà anh đã duy trì trong gần 10 năm qua.

Dustin thừa nhận, lý do mà anh chuyển sang tập muay Thái là vì với bộ môn võ thuật này, anh sẽ không có cơ hội đụng vào chiếc điện thoại trong một tiếng tập luyện. “Trước đây, mình đã từng tập tạ, chạy bộ… nhưng phần lớn chúng không thể thỏa mãn nhu cầu xả stress,” anh chia sẻ. “Một khi đã đeo găng và bước lên võ đài, bạn sẽ phải dành sự tập trung cao độ trong mỗi cú đấm, cú đá. Môn thể thao này sẽ khiến mình “vã mồ hôi” thật sự, giúp rèn luyện hiệu quả sức bền, sức mạnh.”

12:30 – Ăn trưa tại Hủ tiếu mực Ông Già

Sau hơn một tiếng đấm đá hết mình, Dustin dẫn chúng tôi đến quán hủ tiếu Ông Già để nạp năng lượng cho bữa trưa. Chỉ cách Takashimaya vài phút đi bộ, quán ăn khiêm tốn này nổi danh với các món hủ tiếu hải sản như tôm, mực, sò điệp… với giá cả phải chăng. Để đến được đây, bạn cần đi sâu vào một con hẻm nhỏ chân phương, sau đó rẽ phải – nơi tô hủ tiếu ngút ngàn đang đón chờ bạn trong không gian mộc mạc ở cuối ngõ bên trái. Ngay đầu hẻm, bạn cũng sẽ tìm thấy một quán hủ tiếu “huyền thoại” khác của chốn Sài thành với tên gọi Thanh Xuân, chuyên phục vụ những tô hủ tiếu mang phong vị Mỹ Tho cạnh ngôi chùa Ấn Sri Thenday Yutthapani.

Làm cách nào mà Dustin có thể phát hiện ra một địa điểm ăn uống có phần “bí hiểm” như trên? “Sau một buổi tập, chị PT Wendy đã rủ mình ‘Đi ăn không, có chỗ này ngon lắm!’” Dustin tươi cười chia sẻ. Anh bảo, ẩm thực chính là niềm đam mê không thể thiếu trong cuộc sống, bởi lẽ “chính cái tinh túy, cái ngon mà mình cảm nhận được khi thưởng thức một món ăn có thể mang lại nguồn xúc cảm lâng lâng vô ngần.”

Hủ tiếu mực, sò điệp và tôm tại quán Ông Già

Bàn về tô hủ tiếu mực kết hợp sò điệp trước mắt mình, Dustin giải bày cái ngon của nó đến từ phần nước lèo trong trẻo, thơm mùi xương, cùng với đó hải sản tươi ngọt, không bị đông lạnh. “Vị ngọt tại đây rất là nhẹ nhàng, tinh tế, khiến mình cảm nhận được ngay rằng người nấu không lạm dụng bột nêm hay đường. Tuy là người miền Nam, nhưng có lẽ mình lại hợp với khẩu vị miền Bắc,” anh cười bảo.

Và cuối cùng là phần nước chấm muối ớt xanh, mà theo lời Dustin là “xuất sắc”. Tại quán hủ tiếu Ông Già, phần sa tế, nước chấm đều là tự nhà làm, khiến cho từng miếng ngon hải sản thêm phần đê mê trên đầu lưỡi.

13:00 – Cà phê tại Cộng

Ngẫu hứng thôi, chúng tôi quyết định đi “làm” ly cà phê sau bữa ăn “ngon bổ rẻ” tại Hủ tiếu Ông Già. Phố xá Sài Gòn như thoáng đãng hơn sau cơn mưa rào giữa trưa, khi mà mọi sắc màu thêm phần “rõ nét” dưới làn nước bao phủ, và ánh nắng nhiệt đới lan tỏa chan hòa trên vạn vật.

Tại quán cà phê Cộng trên góc đường Mạc Thị Bưởi – Hai Bà Trưng, Dustin gọi cho mình ly cà phê sữa tươi, thong dong ném ánh nhìn ra nhịp sống đa màu đang diễn ra trên con phố trung tâm. Trong lúc chờ cà phê được đem ra, anh “nạp” nước cho mình từ chiếc bình kim loại “bất ly thân” – một trong những hành động nhỏ mà theo anh sẽ giúp bảo vệ môi trường, khi mà bản thân mỗi chúng ta chủ động hạn chế sử dụng chai nhựa hay ống hút nhựa, vốn thường được tiêu thụ đại trà trên thị trường với khối lượng đào thải khổng lồ.

“Người dẫn chương trình cần vẽ được trong đầu nội dung của câu chuyện mà mình muốn truyền đạt.”

Mỗi ngày của Dustin sẽ không diễn ra tương tự như ngày nào, vì đặc tính công việc không đòi hỏi anh phải ở trong văn phòng 8 tiếng/ngày. Điều anh thích nhất chính là làm chủ được thời gian của mình, để từ đó làm chủ được sức sáng tạo trong các dự án mà mình cầm trịch. Có ý kiến cho rằng nghề MC/host chỉ cần bạn đọc lưu loát từ kịch bản đã được viết sẵn, nhưng với Dustin, khả năng ứng biến và nhạy bén với những gì diễn ra trong đời sống là kỹ năng vô cùng quan trọng.

“Nếu ngay bây giờ có người chạy đến đưa micro cho Dustin và buộc mình phải giới thiệu về quán cà phê này, hay phỏng vấn bất kỳ ai đang qua lại trên phố, Dustin sẽ làm được,” anh nhấn mạnh. “Trên hết, mình cũng cần đảm bảo rằng những thước phim quay được sẽ thú vị khi lên sóng. Người dẫn chương trình cần vẽ được trong đầu nội dung của câu chuyện mà mình muốn truyền đạt. Cách mình chọn tiếp cận một chủ đề – sao cho sống động, thực tiễn, và có chiều sâu – cũng tương tự như công việc của một biên tập viên của nghề báo vậy.”

13:30 – Sắm sửa quần áo tại LIDER

Điểm đến tiếp theo của Dustin nằm tại chung cư 42 Tôn Thất Thiệp, vốn được xem là “thiên đường” mua sắm của giới trẻ Sài thành với hơn chục cửa tiệm thời trang lớn nhỏ. Đón chào bạn sau lối vào có phần thiếu sáng và những bậc thang cũ kỹ là tầng lầu xinh xắn, trong trẻo những sắc màu từ những biển hiệu, màu cửa đa dạng.

Nhìn vào lối đi gọn ghẽ ngoài hiên cửa, ít ai mường tượng được rằng Lider sở hữu không gian đầy thoáng đãng, rộng rãi với ánh sáng tự nhiên tràn vào từ những ô cửa sổ lớn. Trên nền nội thất lấy chất liệu xi-măng và tông màu trắng làm chủ đạo, những thiết kế hiện đại theo phong cách streetwear của Lider càng thêm nổi bật.

“Mình luôn dành sự ưu ái cho những thương hiệu thời trang nội địa,” Dustin chia sẻ. “Vài năm trở lại đây, giới trẻ Việt càng có thêm cho mình nhiều sự lựa chọn cho phong cách cá nhân, với các sản phẩm nội địa cập nhật xu hướng nhanh, chất lượng tốt và giá thành hợp lý. Vậy nên tại sao không!”

15:00 – Quay hậu trường MV mới của rapper Wowy

Dustin trò chuyện cùng rapper Wowy (trái) cho kênh YouTube của mình

Dustin mời chúng tôi cùng “đột nhập” vào hậu trường buổi ghi hình cho video âm nhạc mới sắp ra mắt của “Lão Đại” Wowy. Theo chân anh là Quang – người quay phim gắn bó với Dustin xuyên suốt các chương trình do anh tự sản xuất.

Song song với những nội dung chính như Bar Stories, trên kênh YouTube của anh, buổi ghi hình với Wowy là nỗ lực riêng nhằm thể hiện sự ủng hộ của Dustin với những người bạn hoạt động trong giới sáng tạo, giải trí, và nghệ thuật. “Mình đến đây hôm nay hoàn toàn không thông qua kinh phí tài trợ từ nguồn nào,” anh nhấn mạnh. “Mỗi khi biết được thông tin rằng trong thành phố đang có một dự án hay sự kiện nghệ thuật hay ho nào đó sắp diễn ra, Dustin luôn tạo cho mình cơ hội đến trải nghiệm, gặp gỡ và tìm hiểu câu chuyện đằng sau những bộ óc sáng tạo đằng sau, để rồi truyền tải góc nhìn của họ đến với công chúng theo dõi kênh YouTube của mình.”

19:00 – Host buổi khai trương quán bar Corked Tales

Tại Corked Tales, chúng tôi có dịp quan sát trực tiếp Dustin “phô diễn” tài nghệ dẫn chương trình của mình. Là gương mặt thân quen được “chọn mặt gửi vàng” cho những sự kiện lớn, nhỏ diễn ra trong thành phố, Dustin dễ dàng gây thiện cảm với cách dẫn chuyện thông minh, tinh tế, cũng như phong thái chuyên nghiệp nhưng không quá khô khan.

Anh khéo léo lồng ghép góc nhìn riêng của mình để dẫn dắt ý nghĩa đằng sau sự ra đời của Corked Tales. Tình cờ thay, đó cũng là câu chuyện về Bar Stories, series chính mà Dustin đang sản xuất cho kênh YouTube “Dustin on the go”. “Cách đây vài năm, văn hóa thưởng thức cocktail tại Việt Nam còn chưa phổ biến. Khi nghĩ đến quán bar, người ta thường nghĩ đến đó là để nhảy nhót và cùng nhóm bạn của mình nốc rượu,” anh chia sẻ trước “giờ G”. “Nhiều người từng không dành thời gian để trò chuyện, hay thưởng thức vị ngon lẫn nghệ thuật ẩn sau sự pha chế từng ly cocktail.”

Theo lời dẫn của Dustin, Corked Tales ra đời như là một minh chứng cho dòng chảy phát triển không ngừng của văn hóa giải trí và thư giãn về đêm của thành phố. Trong đó, những quán bar mang phong cách trưởng thành, tinh tế và có sự đầu tư về sáng tạo trong đồ uống đang ngày càng nở rộ và nhận được sự hưởng ứng nồng nhiệt của người tiêu dùng. “Đồng thời, bạn cũng có thể đến những quán bar như thế này một mình, và điều đó không sao cả. Ta có thể tận hưởng chút thời gian cho riêng mình, bắt chuyện với người lạ, hoặc trò chuyện với bartender,” Dustin tiếp lời.

Khu vực quầy bar tại Corked Tales

Series “Bar Stories” của anh là sự kết hợp giữa format của chương trình talk show vốn thịnh hành ở Mỹ với hoạt động mang tính lifestyle, đó là thưởng thức nghệ thuật pha chế cocktail. Sau vài tập đầu tiên do Dustin và đội ngũ lên ý tưởng và dàn dựng từ nguồn vốn riêng của mình, chương trình đã thu hút được sự quan tâm lớn của người xem cũng như nhận được tài trợ từ một số nhãn hàng. Thật không khó để ta có thể thấy được sức hút của Bar Stories đến từ đâu, khi mà Dustin trong vai trò host (dẫn chương trình) vừa pha chế và giải thích những ly cocktail đặc sắc tại không gian của các quán bar nổi bật trong thành phố, vừa phục vụ thức uống đó cho các vị khách mời nổi tiếng hoạt động trong lĩnh vực âm nhạc, điện ảnh, thời trang… đồng thời trò chuyện và lắng nghe những chia sẻ của họ về cuộc sống và sự nghiệp của mình.

“Đằng sau ánh hào quang, nghệ sĩ cũng là những con người bình thường như mỗi chúng ta. Có điều, một số người nghĩ rằng để nổi tiếng thì phải lợi dụng chuyện đời tư, vậy nên khi mở báo hay những trang mạng ra ta toàn thấy những cái tít giật gân, nào là mua nhà tiền tỷ, lộ hình nude, hay là ăn mặc phản cảm…” Dustin giải bày. “Bar Stories là cơ hội để Dustin và công chúng gặp gỡ, làm quen với những nghệ sĩ mà mình thực sự khâm phục, vì những thành tựu nhất định mà họ đã đạt được trong sự nghiệp.”

Kết lại một ngày đầy ắp những hoạt động sau buổi tiệc khai trương thành công, Dustin dành chút suy ngẫm về chặng đường 6 năm đã qua bên ly cocktail. “Dù có bóng bẩy hay mang tính giải trí như thế nào đi chăng nữa, nghề dẫn hay sản xuất chương trình đối với Dustin vẫn cần mang trong mình một thông điệp. Làm sao để cuộc sống tốt đẹp hơn, rằng mình có thay đổi tư duy của chính mình hoặc một số nhóm người hay không, đó luôn là điều mà Dustin luôn hướng đến trong công việc của mình,” anh bộc bạch. “Hãy sống hết mình, thực hiện mọi dự định và ước mơ, để rồi sau này 60-70 năm tuổi nhìn lại, mình có thể tự hào với những gì đã làm được trong cuộc sống.”

Xem thêm:
[Bài viết] Loanh Quanh – Phường Nguyễn Thái Bình – Chốn thảnh thơi giữa Sài Gòn của Hoàng Nam Việt
[Bài viết] Loanh Quanh – Marou Chocolate: Những chuyện chưa kể, những nơi chưa đến