This post is also available in: English

 

Hiện nay, tại Thành phố Hồ Chí Minh vẫn chưa có nhiều nhà hàng phục vụ đến khuya, đặc biệt là những nhà hàng chuyên về các loại rượu Nhật Bản và món ăn theo từng đĩa nhỏ. Vì thế, Sake Central Saigon ra đời như là một không gian để thưởng rượu sake, nếm những món ngon và khám phá những trải nghiệm mới lạ,” nhà thiết kế của Sean Dix cho biết.

Nằm đối diện khách sạn Sheraton và ngay cạnh bên Layla, trước đây từng là quán bar Last Call, Sake Central Saigon là một trong những chi nhánh mới nhất của Sake Central Hong Kong. Vì thế, đội ngũ Sake Central Saigon có mối liên hệ mật thiết với những nhà hàng tại Hong Kong như YardbirdRonin, đồng thời cũng mang cùng âm hưởng thiết kế với nhà hàng BelonHo Lee Fook – vốn cũng được thiết kế bởi nhà thiết kế Sean Dix.

Nhưng nếu ở xứ Hương Cảng, nhà hàng đầu tiên mang hơi hướm một không gian trưng bày văn hóa Nhật Bản, tọa lạc tại trung tâm Police Married Quarters (gọi tắt là PMG) thì tại Thành phố Hồ Chí Minh, không chỉ đơn giản là quảng bá văn hóa và đặc sản Nhật, Sake Central Saigon còn chú trọng phát triển dịch vụ ẩm thực và đồ uống.

Sake Central Review
Narutotai Ginjo Nama Genshu, hay còn gọi là rượu sake “tươi” bởi nó chưa qua tiệt trùng để giữ được hương vị thơm nồng nguyên chất.

Bước qua lối cầu thang tối với hai bên tường lót ván gỗ hun “shou sugi ban“, trước khi được trải nghiệm với rượu sake và những món phục vụ theo đĩa nhỏ, chúng tôi yên vị tại một chiếc bàn chung. Trên mặt bàn, xuyên qua lớp kính mỏng là những dãy hộp gỗ masu hình vuông đong đầy gạo được xếp ngay hàng thẳng lối. Mỗi hộp masu đựng những hạt gạo với độ bóng khác nhau – rượu sake ngon là khi vị rượu giữ được sự tinh túy và thuần khiết nhất của hạt gạo.

Một lát sau, chúng tôi được dịp gặp gỡ với một trong người đứng đằng sau đội ngũ này, chuyên gia rượu sake Elliot Faber. Cùng với chuyên gia rượu sake Hayato Hishinuma đến từ Yokohama, Elliot đã từng cho ra mắt quyển sách “Sake: The History, Stories, and Craft of Japan’s Artisianal Brewies” – một ấn phẩm mà bạn có thể tìm thấy tại phòng ăn dành riêng cho sáu người tại Sake Central Saigon.

Hiện nay, Elliot là một trong những người gây dựng Eight Four Collective. Và Sake Central Saigon là dự án đầu tiên của Eight Four Collective tại Thành phố Hồ Chí Minh. Theo Elliot, “Đây là một không gian tôn vinh văn hóa Nhật Bản thông qua ẩm thực và đồ uống, và đặc biệt là rượu sake. Hy vọng rằng Sake Central Saigon sẽ là một điểm đến lý tưởng cho những người sinh sống tại Việt Nam và muốn tìm hiểu văn hóa Nhật.”

Sake Central Review
Đậu phụ lạnh kiyayakko ăn kèm với sốt XO sò điệp hạnh nhân, hành và cá ngừ khô tại Sake Central Saigon.

Thật vậy, không gì có thể đánh bật được sức hút của rượu sake trong không gian này. Ở đây, phần lớn các loại rượu sake đều được phục vụ theo ly 60ml, bình “tokkuri” 180ml hoặc chai 720ml. Loại sake đầu tiên mà quản lý nhà hàng kiêm nhân viên pha chế rượu sake Jesse Selvagn giới thiệu đến chúng tôi là Tatenokawa ‘Seiryu” Junmai Daiginjo – một loại rượu sake nhẹ với nồng độ 14%, và có vị chua từ hoa quả giúp tạo hậu vị dịu nhẹ. Tiếp theo đó là rượu Wakatsuru ‘Gen’ Karakuchi Junmai với nồng độ mạnh hơn và vị cũng đậm hơn.

Nhưng thú vị nhất phải kể đến Narutotai Ginjo Nama Genshu. Nama, hay còn gọi là rượu sake “tươi” bởi nó chưa qua tiệt trùng để giữ được hương vị thơm nồng nguyên chất. Thứ rượu bắt nguồn từ đảo Shikkoku, thành phố Tokushima này có mùi hoa quả cùng vị đậm đặc biệt, nhưng lại không quá ngọt. Ngoài ra, Sake Central Saigon còn phục vụ bia pilsner (bia có nguồn gốc từ thị trấn Pilsel, cộng hoà Séc), vốn được thương hiệu bia thủ công Heart of Darkness đã đặc chế riêng cho nhà hàng.

Sake Central Review
Món gà rán karaage giòn tan rắc bột rong biển aonori của đầu bếp Jesse Grasso.

Trong lúc đó, những giai điệu cũ cùng những bài nhạc funk làm gợi nhớ đến những đêm ở Yardbird. Âm thanh được chỉnh vừa đủ nghe, và cũng vừa đủ để thực khách có thể trò chuyện với nhau trong khi thưởng thức rượu và các món ăn, được thực hiện bởi đầu bếp Jesse Grasso – người từng có thời gian đứng bếp cho các nhà hàng tại Canada như Supermarine ở Vancouver và Black Hoof ở Toronto.

Jeese Grasso đã hướng dẫn chúng tôi cách để cuộn một cuốn rong biển nori với một muỗng thịt bê sống ướp arima sansho (một loại gia vị được làm từ hạt tiêu sansho, rượu sake, đường và nước tương shoyu) và nấm ngâm. Nếm thử, ấn tượng đầu tiên là cảm giác mềm như nhung của thịt bê, sau đó là vị mặn được kết hợp khéo léo với vị cay của tiêu sansho.

Tiếp theo đó là món đậu phụ lạnh hiyayakko được thực hiện khá kỳ công với sự kết hợp độc đáo giữa đậu phụ và cá ngừ khô, sau đó hấp chín và ăn kèm với sốt XO sò điệp hạnh nhân. Và một món ăn không thể thiếu trong các quán Izakaya – gà rán karaage giòn tan rắc bột rong biển aonori. Sau bữa ăn, Jesse Grasso nhắn nhủ, “chúng tôi không chỉ muốn giới thiệu đến các bạn tính đa dạng và dễ dàng kết hợp của các loại rượu sake mà còn muốn trình bày những món ăn ngon – một phong cách mới lạ và hiện đại của ẩm thực Nhật Bản.

Sake Central
Không gì có thể đánh bật được sức hút của rượu sake tại Sake Central Saigon.

Vài điều nhất định phải làm tại Sake Saigon Central

Nhất định phải đến: Tầng 1, 59 Đông Du, quận 1, Thành phố Hồ Chí Minh

Nhất định phải lưu lại: Ở bên dưới Sake Central Saigon có một quả thông, gọi là “sugidama”, được treo bên ngoài lối vào. Thông thường, các xưởng làm rượu sake thường treo sugidama trước cửa khi họ đang chuẩn bị sản xuất những mẻ rượu mới. Ngày nay, sugidama còn được treo tại những nhà hàng tuyển chọn rượu sake một cách kỹ lưỡng.

Nhất định phải thử: Dòng Nama sake ở Sake Saigon Central. Bởi thông thường các loại rượu sake đều phải qua tiệt trùng, ngoại trừ Nama sake. Cũng vì thế mà vị của loại rượu này đậm đà hơn các loại rượu khác. Sau khi hoàn thành bữa tối, hãy gọi một ly Fernet Hunter được làm thủ công tại Áo với thảo mộc và có vị đắng, rất tốt cho tiêu hóa. Bạn có thể uống trực tiếp hoặc uống chung với soda và lá bạc hà xay nhuyễn.

Nhất định phải nếm: Những miếng gà karaage rắc rong biển giòn rụm. Thịt bê sống trộn Arima Sansho và nấm ngâm. Đậu phụ lạnh kiyayakko ăn kèm với sốt XO sò điệp hạnh nhân, hành và cá ngừ khô.

Facebook | Instagram | Website

Xem thêm:
[Bài viết] Top 5 nhà hàng Âu có trải nghiệm văn hóa thú vị tại Sài Gòn
[Bài viết] Tomatito – Nét Latin sôi nổi chinh phục thực khách Việt

This post is also available in: English