This post is also available in: English

Vào những ngày đầu tháng 7, Vietcetera đã có cơ hội gặp Julio Gomez – đồng sở hữu nhà hàng Tomatito Saigon tại Sài Gòn. Tuy mang đến cho thực khách những trải nghiệm ẩm thực tuyệt vời đậm phong cách Tây Ban Nha, nhưng chàng bếp trưởng trẻ tuổi này vốn lớn lên tại thành phố Mexico đầy sắc màu. Tại đây, chính những món ăn phong phú mà mẹ anh chuẩn bị cho cả gia đình mỗi ngày đã khơi nguồn cho niềm đam mê ẩm thực trong anh.

Julio Gomez – bếp trưởng nhà hàng Tomatito chuẩn bị dẫn chúng ta thưởng thức những chiếc taco xung quanh thành phố.

Ở tuổi 21, Julio rời Mexico để theo đuổi sự nghiệp đầu bếp. Trong hơn 7 năm rong ruổi thế giới, tình yêu với ẩm thực quê nhà vẫn không hề phai nhạt trong anh, mà luôn là một phần cảm hứng không thể thiếu trong từng món ăn anh thực hiện. Và cũng như bao người con Mexico khác, bánh taco đã trở thành một phần thiết yếu trong thói quen ăn uống của Julio. “Mỗi tuần một lần” là câu trả lời về số lượng taco mà anh phải có tại Sài Gòn.

Tiếp nối chuyến vi vu nội thành đến những nền ẩm thực châu Âu vừa qua, Vietcetera đã ngỏ lời mời Julio trở thành “chuyên gia taco” và đồng hành cùng chúng tôi trong công cuộc “săn lùng” những địa điểm thưởng thức taco ngon tại Sài Gòn. Chàng đầu bếp trẻ người Mexico đã vui vẻ nhận lời và đem lại những trải nghiệm thú vị không chỉ gói gọn trong ẩm thực. Mời bạn khám phá ngay dưới đây.

Thử thách 7 ngày ăn bánh taco cùng đầu bếp Julio Gomez

Thứ 2: Sancho’s Cartina

Sancho Cantina Taco
“Chúng làm tôi nhớ về những chiếc xe bán taco trên đường phố Mexico. Thú thật, đây là lần đầu tiên tôi có cơ hội thưởng thức món taco có hương vị gần giống quê nhà tại Sài Gòn,” Julio cất lời sau một hồi trầm ngâm.

Tọa lạc tại cuối đường Bùi Viện, Sancho’s Cartina là nơi bạn có thể thong dong thưởng thức những chiếc bánh taco mang phong cách đường phố và nhâm nhi cốc bia đen Negra Modela được nhập khẩu từ Mexico, mà không cần lo lắng rằng mình sẽ bị quấy rầy bởi sự huyên náo của khu phố Tây về đêm.

Ngay khi đặt chân đến đây, chúng tôi đã nhận được sự tiếp đón nồng hậu từ vị chủ quán, Jeremy Willies. Món taco bò bằm mà ông gợi ý rằng chúng tôi nên thử đã gây ấn tượng mạnh với Julio Gomez. “Chúng làm tôi nhớ về những chiếc xe bán taco trên đường phố Mexico. Thú thật, đây là lần đầu tiên tôi có cơ hội thưởng thức món taco có hương vị gần giống quê nhà tại Sài Gòn,” anh cất lời sau một hồi trầm ngâm. Tại Sancho’s Cartina, bạn còn có thể yêu cầu phần đế tortilla được làm từ bột hoặc ngô mà theo lời Julio, “sẽ quyết định 60% hương vị của một chiếc bánh taco và đem lại cho bạn những trải nghiệm hoàn toàn khác biệt.”

Bên cạnh đó, nhà hàng còn phục vụ món taquito, một dạng khác của taco với phần vỏ tortilla ngô chiên nóng hổi và giòn tan, được nhồi nhân thịt gà và ăn kèm loại sốt đặc biệt do ông chủ Jeremy học từ mẹ. “Món ăn này gợi nhớ cho tôi về hương vị của căn bếp gia đình, nơi mẹ tôi thường chiên sẵn những chiếc bánh taco như thế này mà tôi chỉ việc phủ thêm tí sốt và ăn khi về đến nhà,” Julio hồi tưởng.

Mách nhỏ: Đừng quên vắt thêm một ít chanh như cách người Mexico ăn taco nhé!
Địa chỉ: 207 Bùi Viện, Quận 1, TP. HCM
Facebook

Thứ 3: El Camino

El Camino Taco
El Camino là món quà nhỏ mà anh muốn dành tặng cho những người Sài Gòn chính hiệu.

Để đến được El Camino, bạn cần băng qua không gian của quán bar Cuba la Casa del Mojito và sau đó đi dọc một hành lang nhỏ. Hoặc đơn giản đi bộ vào phần hông bên trái của tòa nhà số 91 Pasteur. Không gian nơi đây được Calvin Bui – chủ quán El Camino và vợ anh tự tay thiết kế, với phong cách của một quán bar hiện đại nhưng đậm chất hip hop. Theo Calvin, El Camino là món quà nhỏ mà anh muốn dành tặng cho những người Sài Gòn chính hiệu, những ai yêu cuộc sống về đêm và luôn tìm kiếm những “góc khuất” mới để những cuộc rong chơi thêm phong phú sắc màu.

Tại đây, bạn sẽ tìm thấy những chiếc bánh taco mang đậm phong vị Hàn Quốc. Nổi bật trong đó là taco gà cay. Theo lời Calvin, đây là “phiên bản mới của taco al pastor mà trong đó, phần nhân thịt heo đã được thay thế bằng đùi gà ướp tương ớt gochujang, giúp tạo nên hương khói thoang thoảng khi ăn.” Vốn là người yêu thích taco al pastor truyền thống, nhưng Julio Gomez cũng đã xiêu lòng với phần thịt đùi gà mềm mọng, hòa quyện với vị ngọt, chua, cay của phần sốt thơm.

El Camino Taco
Tại El Camino, bạn sẽ tìm thấy những chiếc bánh taco mang đậm phong vị Hàn Quốc.

Bạn cũng không nên bỏ qua món taco carnitas kiểu Hàn Quốc. Trong đó, phần nhân thịt vị bulgogi giúp làm bật lên vị nước tương và gừng, thay cho công thức ướp cam và lá nguyệt quế truyền thống. Phần sốt pico de gallo ăn kèm cũng được bổ sung thêm nhân tố mới – kim chi – bên cạnh các thành phần truyền thống khác như cà chua, tỏi, ngò…

“Nếu bạn hỏi taco tại đây có mang đậm hương vị Mexico truyền thống hay không, câu trả lời của tôi sẽ là không. Nhưng nếu bàn về chiếc taco khiến tôi cảm thấy hài lòng và mãn nguyện sau khi ăn, El Camino đã thực sự thành công với thực đơn của họ,” Julio thổ lộ với chúng tôi.

Mách nhỏ: Đừng quá ngạc nhiên khi bánh taco ở El Camino không được phục vụ kèm chanh, vì Calvin đã thay thế vị chua ấy bằng kim chi mang đậm nét ẩm thực Hàn.
Địa chỉ: 91 Pasteur, Quận 1, TP. HCM
Facebook | Instagram

Thứ 4: Gringo Tacos

Gringo Taco
Từ lối ra vào hình vòm quen thuộc trong kiến trúc nhà ở Mexico, cho đến những tấm gạch hoa lát nền cho không gian tầng trên đầy lãng mạn đều gợi cho bạn nhớ về một đất nước Mexico xinh đẹp.

Khởi điểm của Gringo Tacos là một gian hàng nhỏ tại khu ẩm thực đường phố của chợ Bến Thành. Đến đầu năm 2018, Doug Stratton đã đưa Gringo đến ngôi nhà mới khang trang tại phường Nguyễn Thái Bình.

Khi thưởng thức những chiếc bánh taco tại đây, bạn sẽ cảm nhận được sự trau chuốt của Doug trong từng món ăn. Ví dụ như phần củ hành trắng được thái rất nhỏ để loại bỏ mùi hăng, giúp mang lại vị ngọt cũng như giúp phần thịt bò trong món carne asada taco không bị quá khô. Hay phần thịt lợn được hầm trong 6 tiếng để mang lại sự bùng nổ cho hương vị. “Bạn có thể cảm nhận rõ từng mùi vị trong thịt như vỏ cây quế, cam, vỏ chanh, và lá nguyệt quế, nhưng đồng thời chúng vẫn hòa quyện rất hài hòa trong vòm miệng,” Julio Gomez nhận xét khi thưởng thức.

Gringo Taco
Chỉ cần nhìn vào những chiếc taco của Doug bạn cũng đủ cảm nhận được sự trau chuốt của Doug trong từng món ăn.

Anh cũng tấm tắc khen ngon món taco pollo asado, với cách chế biến thịt gà đặc biệt sao cho ra được những thớ thịt thật mềm: “Tôi rất thích hương khói phảng phất nhẹ trong thịt gà nướng than, kèm vị cay nồng nàn. Những lát củ cải và bắp cải cũng giúp tạo nên độ giòn thú vị trong món taco này,”

Ngoài ẩm thực, Doug còn vận dụng kiến thức của mình về Mexico vào trong thiết kế không gian của nhà hàng – từ lối ra vào hình vòm quen thuộc trong kiến trúc nhà ở Mexico, cho đến những tấm gạch hoa lát nền cho không gian tầng trên đầy lãng mạn. Say sưa nghe lại những bản nhạc thuộc thập niên 1980 ở Gringo, Julio hồi tưởng: “Không gian tại đây làm tôi nhớ đến những cartina ở Mexico, tức quán bar trong tiếng Tây Ban Nha. Mọi người thường đến đây uống một ly cocktail margarita và hàng huyên trên nền những giai điệu này. Tôi thật sự rất ấn tượng với nỗ lực của Doug nhằm mang lại cảm giác như bạn đang ở Mexico, từ hương vị, không gian và cả bầu không khí.”

Mách nhỏ: “Tôi nghĩ đây là nơi làm ra đế bánh tortilla ngon nhất trong các nơi tôi từng thử qua taco ở Sài Gòn” Julio chia sẻ.
Địa chỉ: 137 Calmette, Quận 1, TP. HCM
Facebook | Instagram

Thứ 5: Ănăn Sài Gòn

Anan Taco
Ănăn là một nhà hàng hiện đại nằm giữa khu Chợ Cũ Sài Gòn.

“Lồng ghép cái mới vào những giá trị cũ” – đây chính là tinh thần ẩm thực tại Ănăn. Điều đó cũng được thể hiện thông qua vị trí của nhà hàng, một quán ăn hiện đại nằm giữa khu Chợ Cũ Sài Gòn.

Người sáng lập kèm bếp trưởng của Ăn Ăn – Peter Cường Franklin – sẽ làm bạn bất ngờ với món bánh xèo taco tại đây. “Nói một cách đơn giản thì đây là hương vị bánh xèo trong hình dạng taco. Nhưng để thành công, bạn cần thử nghiệm nhiều lần và nắm rõ những giá trị cốt lõi của hai nền ẩm thực.” Được chế biến từ những nguyên liệu thuần Việt gồm thịt, tôm, hay phiên bản bò kho kết hợp với bún kèm rau thơm, những chiếc bánh xèo taco lưu giữ trọn vẹn tinh hoa ẩm thực Việt Nam. Bên cạnh đó là nét đẹp Mexico truyền thống mà Peter đã dành 6 tháng để hoàn thiện trong phần vỏ bánh tortilla. Anh cũng cất công tìm cách cô đặc phần sốt để thực khách không cần phải chấm khi ăn.

Anan Taco
“Lồng ghép cái mới vào những giá trị cũ” – đây chính là tinh thần ẩm thực tại Ănăn.

“Mọi yếu tố trong chiếc taco này mang đâm hương vị Việt Nam, từ phần rau thơm cho đến nước sốt với vị chua và cay truyền thống,” Julio Gomez nhận định. “Điều quý giá nhất là Peter đã giúp món taco trở nên gần gũi hơn với người dân địa phương, khi kết hợp trong đó món bánh xèo mà ai ai cũng thích.”

Mách nhỏ: Bếp trưởng Peter sáng tạo nên món bánh xèo taco phiên bản rau củ dành cho những thực khách ăn chay.
Địa chỉ: 89 Tôn Thất Đạm, Quận 1, TP. HCM
Facebook | Instagram

Thứ 6: Rico Taco

Rico Taco
Rico Taco mang phong cách khoáng đãng đầy màu sắc với những bộ bàn ghế cách điệu đầy thu hút.

Chủ của Rico Taco là Noelle Carr-Ellison, người thành lập nên nhà hàng The Refinery danh tiếng tại Sài Gòn. Trái hẳn với nét cổ kính đậm chất Pháp của “người anh em”, Rico Taco mang phong cách khoáng đãng đầy màu sắc với những bộ bàn ghế cách điệu đầy thu hút. Noelle đã giao phó căn bếp của Rico Taco cho bếp trưởng người Mexico Alejandro Torres Palacios, nhằm mang lại cho những ai yêu mến ẩm thực Mexico trải nghiệm chân thật nhất.

Alejandro đã thử nghiệm nhiều lần để tìm ra công thức kết hợp 6 loại ớt Việt Nam, sao cho hương vị không khác gì loại ớt được ưa chuộng ở Mexico. Nhưng anh không chỉ theo đuổi những giá trị truyền thống, mà còn biến tấu chúng để đem lại hương vị riêng cho thực đơn của mình tại Rico Taco. Cụ thể hơn, Alejandro đã phủ lớp sốt kem chua và xoài lên phần cá chiên bột trong món baja taco, nhằm mang lại phong vị nhiệt đới cho món ăn kinh điển này. Hay món taco rau củ với phần nhân măng tây được nêm nếm rất vừa miệng, kết hợp với vị ngọt của cà chua sấy và cà tím với chút vị béo của bơ cũng là sự lựa chọn không nên bỏ lỡ.

Rico Taco
Alejandro không chỉ theo đuổi những giá trị truyền thống, mà còn biến tấu chúng để đem lại hương vị riêng cho thực đơn của mình tại Rico Taco.

Giữa muôn vàn món ăn ngon khó cưỡng ở Rico Taco, Julio Gomez vẫn dành sự thiên vị cho món taco al pastor truyền thống, vì “nó kết hợp hòa vị cay, chua, ngọt – 3 hương vị đặc trưng, đại diện cho khẩu vị tinh tế của người Mexico.”

Mách nhỏ: Đừng nên bỏ qua món taco al pastor, vốn từng đạt danh hiệu Taco thịt lợn ngon nhất tại Lễ hội Taco 2018.
Địa chỉ: 29 Ngô Thời Nhiệm, Quận 1, TP. HCM
Facebook | Instagram | Website

Thứ 7: District Federal

District Federal
Đến với District Federal, hình ảnh của Mexico vào 20 năm trước sẽ hiện lên trước mắt bạn.

Tại District Federal, bạn sẽ bắt gặp những hình ảnh quen thuộc nhất của Mexico từ hơn 20 năm trước. Từ phông chữ trong những bảng hiệu xưa, hình ảnh chiếc xe taxi đời cũ, cho đến các tờ giấy papel picado cắt họa tiết đầy màu sắc mà người Mexico hay dùng trang trí trong những dịp lễ hội lớn – văn hóa Mexico được “treo lơ lửng” khắp không gian quán. “Bạn biết không, những đứa trẻ ở Mexico còn có những khóa học cắt giấy papel picado ở trường,” Julio chia sẻ.

Các loại bánh taco tại đây đa dạng từ phong cách Mỹ cho đến hương vị Mexico truyền thống, với đầy đủ các loại nhân thịt như gà, lợn, bò, cá, tôm, và thậm chí có cả thịt vịt và nhân bí ngô nướng. Trong đó, taco vịt là món mà bếp trưởng Luis tự hào nhất. Sự tươi mới của món ăn đến từ những thớ thịt vịt mềm, mọng nước kèm dưa leo và cần tây. Luis đã dùng tắc thay chanh để dung hòa vị nồng của thịt vịt bằng hương thơm và vị ngọt của tắc.

District Federal
Các loại bánh taco tại đây đa dạng từ phong cách Mỹ cho đến hương vị Mexico truyền thống.

Bên cạnh đó, taco canitas thịt heo cũng khá là đặc biệt. Luis hầm chân giò trong 8 tiếng để cho ra những thớ thịt mềm với chút mỡ béo ngậy cho phần nhân, và phục vụ món ăn này cùng chanh kèm sốt salsa. Một khi thưởng thức, chắc chắn tình yêu của bạn dành cho taco sẽ càng thêm mãnh liệt.

Mách nhỏ: Để trải nghiệm của bạn thêm phần trọn vẹn, bếp trưởng Luis phục vụ 3 loại sốt ăn kèm đặc trưng với vị cay tăng dần: sốt xanh (salsa verde), sốt ớt habanero, và sốt ớt Chipotle.
Địa chỉ: 84 Xuân Thủy, Quận 2, TP. HCM
Facebook | Instagram

Chủ nhật: Nonla Guys

Nonla Guys
Với góc nhìn phóng khoáng về văn hóa và ẩm thực, những chàng trai này đã đem lại một trải nghiệm đầy mới mẻ cho thực khách thông qua những chiếc taco kết hợp phong vị Á – Âu.

Nonla Guys được thành lập bởi ba chàng YouTuber người Hàn Quốc – Sungrak Choi, Jongrak ChoiDongrin Kim. Vốn nổi tiếng qua những video về ẩm thực Việt tại Hàn Quốc, vào giữa năm 2017, họ đã chu du đến Việt Nam để trực tiếp trải nghiệm nền văn hóa, để rồi quyết định ở lại và mở một nhà hàng của riêng mình. Song song đó, 3 chàng ngự lâm Hàn Quốc vẫn không bỏ bê việc xây dựng “sự nghiệp nghìn like” của mình ở Việt Nam.

Vốn dĩ không sở hữu nhiều kinh nghiệm trong ngành kinh doanh ẩm thực, nhưng với năng lượng của tuổi trẻ và bản tính tò mò sẵn có, họ đã tự học làm bánh taco và sáng tạo nên những hương vị mới cho riêng mình. “Chúng tôi đã tìm đến nhiều nhà hàng khác nhau để trải nghiệm, tìm ra điểm mạnh của họ và kết hợp chúng thành thứ của riêng mình,” Sungrak chia sẻ. Cộng hưởng với góc nhìn phóng khoáng về văn hóa và ẩm thực, những chàng trai này đã đem lại một trải nghiệm đầy mới mẻ cho thực khách thông qua những chiếc taco kết hợp phong vị Á – Âu.

Tại đây, bạn sẽ có dịp thưởng thức món taco bún chả độc nhất vô nhị. Là món ăn bán chạy nhất của quán, món taco này có phần thịt nướng mềm kèm rau đậm đà hương vị Việt, ăn kèm sốt kem chua đặc trưng của Mexico. Xếp thứ hai là món taco BBQ cay Hàn Quốc, với phần thịt bò nướng mang vị mặn, cay và ngọt đặc trưng của tương ớt gochujang.

Thưởng thức những chiếc bánh taco của 3 anh chàng người Hàn, Julio Gomez cho rằng tuy thực đơn tại đây khá mới lạ và có chút khác biệt so với hương vị Mexico truyền thống, anh vẫn rất thích chúng. Đơn giản là vì bên cạnh hương vị hài hòa của các món ăn, bạn có thể cảm nhận được “tình yêu của chủ quán với những chiếc taco, điều khiến họ chịu khó bước ra khỏi vùng an toàn để thử nghiệm và vượt qua nhiều thử thách để cho ra đời nhà hàng.”

Mách nhỏ: Để trải nghiệm ở Nonla Guys thêm hoàn thiện hơn, bạn có thể tự điều chỉnh vị cay theo 4 mức độ, đúng theo khẩu vị của mình.
Địa chỉ: 40/24 Bùi Viện, Quận 1, TP. HCM
Facebook | Instagram

Xem thêm:
[Bài viết] Marou Chocolate: Những chuyện chưa kể, những nơi chưa đến
[Bài viết] Một ngày cùng blogger Foodholicvn: Top 5 món tráng miệng mát lạnh cho mùa hè

This post is also available in: English