This post is also available in: English

Trong xã hội Việt Nam thời ấy, việc người đàn ông ra ngoài kiếm tiền còn phụ nữ ở nhà giữ tay hòm chìa khóa là chuyện rất phổ biến. Nhưng chính nhờ vậy mà phụ nữ Việt Nam từ xa xưa đã rất giỏi trong chuyện giữ gìn tài sản và duy trì sự thịnh vượng của gia đình để truyền lại cho thế hệ tiếp theo. Với những phẩm chất đó, khi xã hội trở nên tiến bộ và có nhiều cơ hội để tham gia vào lực lượng lao động, việc phụ nữ Việt Nam trở thành những người lãnh đạo giỏi, không ngại thách thức và tiên phong khai phá những cơ hội mới, là một điều gì đó rất đỗi tự nhiên.

Chân dung “Nữ hoàng khởi nghiệp”, tự “Nữ hoàng rắc rối” – Thủy Muối. | Ảnh: Sara Ma

Tôi là Thủy Muối. Mọi người vẫn thường gọi tôi là “Nữ hoàng khởi nghiệp”, nhưng tôi thấy danh xưng “Nữ hoàng rắc rối” phù hợp với mình hơn. Trong suốt 34 năm tuổi đời của mình, tôi đã gặp phải rất nhiều vấn đề, và phần lớn thời gian tôi luôn cố gắng để tìm ra giải pháp cho những vấn đề đó.

Bạn có thể gọi tôi là “Nữ hoàng rắc rối”

Năm 2008, người cộng sự của tôi, Elliot Lee, gặp phải trở ngại trong việc kết nối và làm việc với chị của mình. Vì lý do đó mà anh tạo ra WhiteBoard. Nhưng không ngờ là trên thế giới cũng có vài triệu người đang gặp phiền phức vì vấn đề tương tự, thế là chúng tôi cho ra mắt GreenGar. Đó là lần đầu tôi khởi nghiệp.

Năm 2013, tôi chia tay với một anh chàng quen biết qua Tinder. Lý do? Tôi chúa ghét yêu xa. Sau đó tôi tạo ra Tappy, cốt là để kết nối với những người sống gần khu vực của mình. Hai năm sau, Weeby (nay là Game Closure) ngỏ lời mua lại Tappy với mức giá lên đến 7 con số. Đó là thương vụ lớn nhất trong sự nghiệp của tôi.

Thế nhưng hằng đêm tôi vẫn luôn tự vấn, “liệu 7 con số kia có phải là điều tôi thật sự muốn?” Câu trả lời là không! Tôi không thấy có gì hạnh phúc ở đây cả. Thế là tôi từ bỏ tất cả cổ phần mà mình có. Bây giờ nghĩ lại, đó vẫn là một quyết định đúng đắn.

“Tôi thuê một chiếc xe và đi vòng quanh nước Mỹ trong hai tháng – một quyết định mà cô gái luôn tự xưng mình mạnh mẽ như tôi đáng lẽ phải làm từ 10 năm trước.” | Ảnh: Sara Ma

Sau bao nhiêu năm sống và làm việc để làm hài lòng mọi người, tôi bỏ quên mối quan hệ quan trọng nhất trong đời mình – đó là chính bản thân mình. Lúc đó, tôi lại hỏi, “liệu có điều gì mình luôn muốn làm nhưng vẫn chưa làm không?”

Thế là tôi thuê một chiếc xe và đi vòng quanh nước Mỹ một mình – một quyết định mà cô gái luôn tự xưng mình mạnh mẽ như tôi đáng lẽ phải làm từ 10 năm trước. Từ San Francisco đến Los Angeles, Arizona, New Mexico,… đến New York, rồi từ Pennsylvania, Nebraska quay ngược về Los Angeles. Hành trình rong ruổi đó kéo dài hơn hai tháng và đã có những lúc tôi ước mình có thể kéo dài chuyến đi này mãi mãi. Đó thật sự là quyết định đúng đắn nhất tôi từng làm.

Trở về với cuộc sống thường nhật, tôi phiên dịch quyển Bánh răng khởi nghiệp rồi tham gia vào sản xuất bộ phim Cô gái đến từ hôm qua. Khoảng tháng 6-7/2016, tôi cùng ba người bạn của mình bắt đầu nung nấu ý định mang chương trình The Bachelor về Việt Nam. Đầu tháng 9, chúng tôi nhận được tin mình đã mua thành công bản quyền. Một tuần sau đó, tôi nhận được chẩn đoán mình mắc ung thư phổi, giai đoạn cuối!

“Khi biết tin ấy, tôi không thấy nặng nề. Có lẽ là bởi tôi đã làm tất cả những gì mình muốn, nên nếu lỡ ngày mai có là ngày cuối thì cũng chẳng sao.” | Ảnh: Sara Ma

Chữa trị ung thư là chữa cả thể xác lẫn tâm hồn

Khi biết tin ấy, tôi không thấy nặng nề. Có lẽ là bởi tôi đã làm tất cả những gì mình muốn, nên nếu lỡ ngày mai có là ngày cuối thì cũng chẳng sao. Cuộc sống của tôi lúc đó như trả về số 0 tròn trĩnh – không công việc, không một khoản dành dụm, và cũng không có một nơi dành riêng cho mình để chống chọi với căn bệnh ung thư. Tôi chuyển hẳn về Los Angeles ở cùng gia đình.

Điều trị ung thư không chỉ gồm uống thuốc và xạ trị, đó là một quá trình chữa lành cả về thể xác, tâm lý và tinh thần. Những ngày đầu bắt đầu điều trị tại Viện Ung thư toàn diện USC Norris, tôi đăng ký một lớp học yoga. Ở đó, tôi gặp được một giáo sư 93 tuổi và bà đã sống chung với căn bệnh ung thư được 14 năm. Tôi thầm nghĩ, “nếu một cụ già 79 tuổi có thể chống chọi với căn bệnh ung thư ngần ấy năm thì một người với vừa bước sang ngưỡng 30 như tôi cũng có thể làm được điều tương tự.”

“Điều trị ung thư không chỉ gồm uống thuốc và xạ trị, đó là một quá trình chữa lành cả về thể xác, tâm lý và tinh thần.” | Ảnh: Sara Ma

Dần dà, yoga trở thành chiến hữu của tôi trong quá trình chiến đấu với ung thư, cả về thể xác lẫn tinh thần. Nó giúp tôi ý thức rõ hơn về những chuyển động của cơ thể – nhanh, chậm, đau ở đâu, nhiều hay ít – phải ý thức thì mới làm chủ cơn đau được. Thiền cũng là một phương pháp hữu hiệu khác để giám sát cơn đau và giải tỏa những tác dụng phụ trong quá trình điều trị, như trầm cảm, biếng ăn và mất vị giác.

Cũng chính từ những ngày tháng chiến đấu với ung thư mà tôi nhận ra những trở ngại của người mắc bệnh ung thư tại Việt Nam. Họ không được tư vấn đầy đủ và cũng ít nhận được hỗ trợ về mặt tinh thần. Thế là tôi xây dựng Sáng kiến Ung thư Muối (Salt Cancer Initiative – SCI).

Như bạn thấy, tôi đích thị là một nữ hoàng rắc rối. Và chính vì vậy mà tôi luôn đi tìm giải pháp cho những vấn đề mà mình có, những ý tưởng khởi nghiệp của tôi cũng ra đời từ đó, dù là vì lợi nhuận hay phi lợi nhuận. Nhưng có một điều khác biệt là: Trước đó, những giải pháp của tôi là để đạt được một điều gì đó trong đời. Sau khi phát hiện mình bị bệnh, tôi chỉ quan tâm rằng những giải pháp này liệu có để lại được gì cho đời.

“Tôi đích thị là một nữ hoàng rắc rối. Chính vì vậy mà tôi luôn đi tìm giải pháp cho những vấn đề mà mình có.” | Ảnh: Sara Ma

Ung thư không phải là trận chiến đơn độc

Hai năm qua, SCI đã tổ chức được rất nhiều hoạt động cho các bệnh nhân ung thư tại Việt Nam. Hàng tuần, chúng tôi mở những lớp yoga cho bệnh nhân ung thư tại Elite Fitness và cộng tác với ME School để chăm sóc nhi khoa tại Bệnh viện K Tân Triều.

Hàng tháng, sẽ luôn có những buổi gặp gỡ và trao đổi về những vấn đề xung quanh căn bệnh ung thư, quá trình xạ trị cùng với các chuyên gia chữa trị ung thư. Người tham gia không chỉ có các bệnh nhân ung thư mà còn có người thân, gia đình của họ. Chúng tôi còn mang đến trải nghiệm mang tên “Lần đầu tiên trong đời” cho các bệnh nhân, bao gồm các buổi chiếu phim cộng đồng và vấn đáp với các diễn viên, nhảy flashmob Ngày ung thư thế giới.

Ngoài ra, còn có diễn đàn thường niên với nhiều chuỗi sự kiện khác nhau. Mỗi sự kiện danh cho khoảng từ 300-500 bệnh nhân với sự giúp đỡ của các chuyên gia đến từ Mỹ. Sau hai năm thành lập, tổng cộng đã có hơn 2.000 bệnh nhân tham gia các sự kiện của SCI.

“Thủy Muối – một người phụ nữ lúc này đanh đá, lúc kia lại dễ xúc động…” | Ảnh: Sara Ma

Tháng vừa rồi, chúng tôi ra mắt Hệ sinh thái SCI với sự liên kết từ các doanh nghiệp Việt Nam, nhằm mang đến lợi ích cho các bệnh nhân ung thư. Ví dụ như ưu đãi mà Grab dành riêng cho bệnh nhân ung thư mỗi khi họ phải đến bệnh viện để kiểm tra sức khỏe. Hoặc eDoctor với chương trình giảm giá kiểm tra sức khỏe, lấy máu tại nhà cho bệnh nhân ung thư để họ không cần đến bệnh viện xếp hàng. Hiện chúng tôi vẫn đang tim kiếm những dịch vụ về thức ăn và dọn dẹp cho các bệnh nhân đang trong quá trình điều trị ung thư.

Tôi vẫn còn rất nhiều dự án đang ấp ủ. Đó là mang các ứng dụng khoa học và công nghệ tiên tiến nhất vào việc theo dõi và chẩn đoán tỉ lệ sống cho bệnh nhân ung thư. Dự án này đang được triển khai cùng  giáo sư Peter Kuhn của Trung tâm Khoa học sinh học hội tụ USC Michelson.

Đó là quyển tự truyện mà tôi mới vừa hoàn tất, kể về quá trình chống lại căn bệnh ung thư và những thay đổi trong quan điểm sách. Sẽ thật tốt nếu tìm được một nhà sản xuất biến nó thành phim, nhưng sẽ thật khó cho người phải nhập vai Thủy Muối – một người phụ nữ lúc này đanh đá, lúc kia lại dễ xúc động

Tôi nghĩ khoảnh khắc khó khăn nhất là khi biết mình mắc bệnh. Nhiều người không muốn nghe vì sợ nhận lấy án tử. Một số khác lại có những điều mà họ nghĩ là đáng lưu tâm hơn. Có lẽ thần tượng của tôi – Steve Jobs – cũng đã từng nghĩ như vậy. Tôi tôn trọng những quyết định đó. Nhưng suy cho cùng, cơ thể của chúng ta – như bất kỳ thứ gì tồn tại trên cõi đời này – cũng cần phải được chăm sóc và bảo dưỡng. Càng sớm, càng tốt!

Xem thêm:
[Bài viết] Lincup by Lintimate: Những chiếc cốc cứu tinh cho phái đẹp châu Á
[Bài viết] Hút thuốc tại Việt Nam: Những con số đáng quan ngại

This post is also available in: English