Mơ Mỹ, hạ cánh Ireland. Và mình cũng đi du học | Vietcetera
Giúp Vietcetera tìm hiểu thêm về “cột sống” gen Z bạn nhé!Bắt đầu

Mơ Mỹ, hạ cánh Ireland. Và mình cũng đi du học

Hành trình 2 năm chuẩn bị cho ước mơ du học đầy mệt mỏi lo lắng, nhưng cũng nhiều bài học khiến mình phải tự hỏi bản thân về những thứ tưởng như chắc chắn.

Open Publishing
Bài viết này thuộc Open Publishing - Nơi các cây bút tự do, các chuyên gia, có thể xuất bản các nội dung, bài viết trên nền tảng của Vietcetera.

Vậy là ngày này tuần sau là đến ngày mình bay sang Dublin để bắt đầu một năm du học Ireland rồi. Đếm ngược còn 7 ngày và chỉ cầu nguyện từ đây đến lúc đó mọi điều suôn sẻ. Chỉ một tháng nữa thôi là mình sẽ bắt đầu chương trình học Thạc sỹ (Master) tại UCD Michael Smurfit Business School với học bổng Merit base 50% của trường. Tính từ lúc mình chính thức bắt đầu bước vào hành trình chuẩn bị cho việc nộp hồ sơ đi du học đến nay là đã tròn 2 năm. Một hành trình dài với những mệt mỏi, lo lắng và nhiều bài học khiến mình luôn phải tự hỏi chính mình về những thứ tưởng như chắc chắn.

Hi vọng những chia sẻ của mình sẽ có phần nào đó hữu ích và giúp bạn tự tin hơn trên chặng đường nộp hồ sơ du học nhé.

Hành trình du học bắt đầu với ước mơ

Mình bắt đầu biết về việc du học từ khi còn là sinh viên. Mỗi lần lướt mạng thấy những bài viết về bạn này bạn kia được vài tỉ tiền học bổng mình rất ngưỡng mộ nhưng không dám mơ vì thời gian đó mình còn tự ti về bản thân. Học tập cũng không phải dạng xuất sắc (GPA 7.6 mang đi đâu cũng bị chê thấp trong thời đại người người nhà nhà có điểm GPA cao vút), hoạt động xã hội gần như là số 0, giải thưởng này kia thì lại càng không. Ai cho tiền một đứa như mình để đi học?! Nhưng may là sau này mình chợt nhớ ra là điểm mình hồi đó trong lớp cũng không thấp lắm nên đánh liều gửi email cho trường và được xác nhận là đứng thứ 20 của toàn lớp. Cái thứ hạng top 20 trong lớp cũng đã cứu vớt mình được một chút và giúp mình đủ điều kiện được xét học bổng. Nên bạn nào còn đi học nhớ lấy GPA cao ;)

Tốt nghiệp xong mình cũng phân vân có nên đi du học không. Nhưng cuối cùng mình lựa chọn không đi bởi vì thời điểm đó mình rất mơ hồ về định hướng của bản thân. Không biết mình nên làm nghề gì, muốn trở thành ai và điều quan trọng hơn là mình không muốn quá trình đi học Master lại trở nên mông lung như những năm đại học. Mình cảm thấy mình sẽ có cảm giác tự tin hơn và làm cho 1 năm đi học trở nên có ý nghĩa khi mình đã thực sự hiểu bản thân đang muốn gì và cần thêm gì trong hành trình phía trước. Giờ nghĩ lại, trong quyết định này mình đặt lí trí của mình để quyết định nhiều hơn là cảm xúc nhanh chóng muốn được ra nước ngoài học cho thoả mãn mong muốn cá nhân.

Hơn 3 năm sau khi tốt nghiệp, mình chắc chắn hơn về ý định đi du học và bắt đầu bắt tay vào tìm hiểu và chuẩn bị những thứ cơ bản. Đến giai đoạn này mình cũng thực sự chưa biết mình sẽ muốn học gì nhưng mình nghĩ sẽ từ từ tìm cách tìm hiểu trong lúc đi làm song song với việc chuẩn bị những thứ khác. Đầu tiên, với thành tích học thuật thời ở trường đại học có phần không nổi bật và không thể thay đổi được nữa, mình cố gắng cải thiện kinh nghiệm làm việc và tham gia các hoạt động xã hội nhiều hơn. Cùng với đó mình cũng bắt đầu tham gia các hội thảo du học để được nghe những câu chuyện của anh chị đi trước và làm quen với những bạn có ý định đi du học. Chính những cơ duyên này đã dẫn mình đến với USGuide – một tổ chức du học phi lợi nhuận dành cho những bạn có mong muốn du học Mỹ. Mặc dù cuối cùng mình không đến Mỹ nhưng mình phải cảm ơn USGuide thật nhiều vì đã cho mình cơ hội để thử thách bản thân, cơ hội được làm quen với những anh chị du học sinh tài năng và nhiều nhiệt huyết.

Chuẩn bị cho những kì thi chuẩn hoá

Hai năm sau - khi đã có định hướng rõ hơn về con đường sự nghiệp của bản thân, mình bắt tay vào lên kế hoạch chuẩn bị cho các kì thi chuẩn hoá. Với mục tiêu phải đi học vào mùa thu 2021 và dựa trên năng lực của bản thân mình vẽ ra 2 kế hoạch: Kế hoạch số một là đi học MBA ở Mỹ, kế hoạch số 2 là đi học Master ở Châu Âu. Vì còn 1.5 năm để chuẩn bị nên mình ưu tiên dành hầu hết thời gian tập trung cho kế hoạch học MBA và cũng là để cho bản thân có cơ hội cố gắng hết sức có thể.

Tháng 9 mình đăng kí một lớp luyện thi IELTS và thi xong lúc cuối tháng 12/2019. Mình có chia sẻ về kinh nghiệm luyện thi IELTS của mình ở bài viết khác. Sau kì thi IELTS khá dễ thở là hành trình học thi GMAT hơn 1 năm đầy mệt mỏi và tốn kém.

GMAT là một kì thi siêu xoắn não mà mình thấy hầu như ai đã từng kinh qua đều có một chặng đường vất vả. Mình hay đùa với bạn bè đây là kì thi dễ khiến đau ví và đau lòng nhất. Kể từ khi bắt đầu luyện thi, gần như ngày nào mình cũng ngồi vào bàn 2-3 tiếng đồng sau khi đi làm về. Mình đánh vật với cả Quant và Verbal nên việc học cũng khó khăn hơn nhiều. Cũng gần 10 năm mình mới học lại toán và ko phải dân chuyên toán nên mọi thứ gần như mới mẻ hoàn toàn. Đối với Verbal thì lại đòi hỏi mức độ đọc hiểu cao hơn và cách tư duy cũng khác nên phải mất một thời gian dài mình mới làm quen được. Những hôm công việc suôn sẻ thì tâm trạng phấn chấn học hành, nhưng hôm nào có chuyện là mình cũng học không tốt. Mình tự nhận mình là một đứa rất tách bạch chuyện công ty với chuyện cá nhân và ít để công việc ảnh hưởng đến đời sống cá nhân. Nhưng suy cho cùng con người cũng là loài động vật có cảm xúc nên khoảng thời gian đó khi có nhiều sự việc không mong muốn xảy ra trong công việc khiến mình vô cùng mệt mỏi và phần nào ảnh hưởng đến việc học. Có những hôm mệt quá mình cứ thơ thẩn cả tối chả học được gì. Cái vòng lặp học thi như vậy kéo dài hơn 1 năm.

Tìm ngành, tìm trường và chuẩn bị hồ sơ

Song song với việc luyện thi, mình lên danh sách trường và tìm hiểu về các ngành học. Việc này không mất nhiều thời gian lắm bởi vì mình đã có định hướng sẽ làm gì sau khi tốt nghiệp và hiểu được bản thân đang muốn bổ sung thêm những kiến thức và kĩ năng nào.

Trong lúc làm việc mình hay để ý những mảng công việc nào mình thích. Hoặc khi làm dự án nếu có những việc mới không hoặc ít thuộc mảng của mình nhưng thấy hay ho thì mình nói chuyện trao đổi với những đồng nghiệp làm công việc đó để hiểu thêm. Sau đó là đi hỏi những anh chị đã đi trước đang làm trong ngành giới thiệu một số ngành học phù hợp. Sau khi đã có ngành học thì việc chọn trường, chọn nước trở nên đơn giản hơn rất nhiều. Hãy để Google giúp bạn chuyện này.

Ngay từ đầu mình xác định sẽ tự chuẩn bị hồ sơ để nộp. Mình coi đó như là một quá trình để tự thử thách bản thân và nếu xui quá rớt hết thì năm sau đến nhờ agency làm giúp. Đến bây giờ nghĩ lại mình mới thấy quyết định đó hoàn toàn đúng với bản thân. Gần một năm loay hoay liên tục trả lời những câu hỏi về bản thân và nghĩ cách để làm sao sắp xếp những chất liệu đó thành một câu chuyện hay ho đã giúp mình rất nhiều trong việc tập tự trò chuyện với bản thân, biết cách networking tìm kiếm sự giúp đỡ từ những du học sinh đã đi trước, được gặp chị mentor hết sức có tâm đã sẵn sàng dành thời gian ngồi xuống phân tích, định hướng và chỉ dẫn cách để hoàn thiện bộ hồ sơ. Thực sự đến bây giờ mình vẫn cảm thấy may mắn vô cùng khi được gặp chị mentor (người hướng dẫn) và đồng hành cùng chị trong quãng thời gian dài không chỉ là về hướng dẫn hồ sơ mà cả trong cách nhìn nhận bản thân và định hướng tương lai. Do vừa học thi vừa làm hồ sơ nên mình phải mất tầm 6-7 tháng mới hoàn thành xong. Nghĩ lại lúc cầm những bản thảo đầu tiên hết sức tự tin sao mình viết hay quá rồi sau đó bị gạch đỏ chi chít viết lại từ đầu mà cảm thấy mình của ngày xưa ngây thơ quá.

Mình chọn Mỹ nhưng Ireland chọn mình

Những tháng đầu năm 2021 khi hồ sơ đã chuẩn bị xong nhưng hành trình học, thi rồi lại học, thi GMAT vẫn chưa có kết quả như mong đợi. Thời gian đó deadline round 2 của các trường bên Mỹ đã qua nên mình đã phải suy nghĩ lần nữa về hoạch ban đầu. Mình ngồi xuống nghiêm túc phân tích những được và mất nếu tiếp tục. Với số điểm hiện tại thì gần như không có cơ hội nhận học bổng MBA ở Mỹ mà học phí MBA là một con số khổng lồ mình không thể chia trả nổi. Ngoài ra, nếu vẫn muốn đi Mỹ thì phải dành ít nhất 1 năm nữa ôn thi để đạt được mức điểm như mong muốn và một vài lí do cá nhân khác nữa.

Sau thời gian cân nhắc mình đã chọn du học Ireland và nộp vào trường UCD Smurfit để đi học vào mùa thu 2021. Thật ra phải nói là Ireland chọn mình thì đúng hơn. Bởi vì lúc tìm ngành học trên Google thì kết quả tìm kiếm trả về khoá học hoàn toàn phù hợp với nhu cầu ngay đầu trang. Sau khi vào website tìm hiểu danh sách các môn học trong khoá học thì mình biết chắc đây là thứ mình đang tìm kiếm. Sau đó, càng tìm hiểu thêm về Ireland thì càng nhận ra rằng ồ đây cũng là một điểm đến thích hợp đó chứ. Một đất nước ở Châu Âu sử dụng tiếng anh là ngôn ngữ chính, giáo dục phát triển, là tech hub của khu vực, cơ hội ở lại làm việc sau khi tốt nghiệp và là một quốc đảo xinh đẹp. Ngoài ra thì chi phí không quá cao cộng thêm được học bổng nữa thì gánh nặng tài chính cũng đỡ hơn rất nhiều. Nhờ những kinh nghiệm tích luỹ trước đó nên mình không mất quá nhiều thời gian tìm hiểu về trường và đặc biệt là làm hồ sơ cho UCD vì những thứ quan trọng đã có sẵn rồi và việc của mình chỉ là chỉnh sửa lại cho phù hợp với trường thôi. Và cuối cùng vào một ngày đẹp trời thì Yeah I got an offer (Mình đã nhận được thư nhập học) và một ngày khác là OMG I got a scholarship (Mình nhận được thư học bổng của trường). Đây là lần đầu tiên trong đời mình được nhận học bổng nên thật sự nó rất có ý nghĩa với mình.

Mình đã cố gắng hết sức để hoàn thành kế hoạch ban đầu nên cũng không còn gì để tiếc nuối. Được ra nước ngoài học đúng ngành học có thể hỗ trợ cho công việc mình muốn theo đuổi và được nhận mức cao nhất của học bổng mình được nhận có thể offer là kết quả tích cực cho những cố gắng của bản thân trong thời gian vừa rồi. Mình hài lòng với những gì đã đạt được và sẽ cố gắng enjoy chặng đường học hành sắp tới.

Người ta hay nói “Người tính không bằng trời tính” nên sau khi đi học một năm chắc gì mình sẽ theo định hướng ban đầu nữa mà tính nhiều vậy, đặc biệt là trong môi trường quốc tế đầy cạnh tranh. Giống như chuyện dành 4 năm đại học để học luật để rồi ra đi làm Digital Marketing, dự định tham gia AIESEC ở Đông Nam Á mà hoàn cảnh đẩy đưa sang đất Ấn xa xôi, định sang Campuchia với Thái chơi thôi mà cuối cùng lại làm một vòng hết Đông Nam Á. Nhưng mình tin rằng mọi sự chuẩn bị sẽ giúp mình vững vàng khi đối mặt với những thay đổi sau này và dễ dàng đón nhận những cơ hội mới. Cuộc sống luôn thay đổi và mang lại những điều bất ngờ, nhưng khi đã có đủ vốn liếng trong tay thì chuyện gì đến mình cũng sẽ cân được thôi nhỉ.

P/s: Chân thành cảm ơn những anh chị, bạn bè đã đồng hành cùng mình trong suốt quá trình này từ động viên tinh thần, review hồ sơ, trò chuyện chỉ dẫn cho mình,... Sau này bất cứ khi nào có cơ hội mình sẽ luôn giữ tinh thần 'pay it forward' như mình đã từng được nhận.