Michter’s: Hương vị cao cấp của Whisky Mỹ cập bến Việt Nam | Vietcetera
Billboard banner
21 Thg 06, 2022

Michter’s: Hương vị cao cấp của Whisky Mỹ cập bến Việt Nam

Hãng whisky Mỹ nổi tiếng với bề dày lịch sử Michter đã chính thức có mặt tại Việt Nam.
Michter’s: Hương vị cao cấp của Whisky Mỹ cập bến Việt Nam

Ethan Chai - Giám đốc Kinh doanh khu vực Châu Á Thái Bình Dương của hãng rượu whisky Mỹ Michter.

Michter’s - hãng rượu whisky Mỹ cao cấp với lịch sử hình thành từ thế kỷ 18 đã ký hợp đồng độc quyền với Boutique Brands Collective để phân phối ở Việt Nam.

Trải qua một khoảng thời gian gập ghềnh từ khi thành lập, Michter' hiện này là hãng rượu whisky Mỹ được ưa chuộng nhất theo Drinks International bình chọn (Top Trending American Whisky Drinks International) suốt 4 năm qua. Ngoài ra, Drinks International cũng vinh danh Michter là “Rượu Whisky Mỹ được yêu thích nhất” (Most Admired American Whiskey) vào năm 2021. Michter’s cũng được nhà phê bình rượu nổi tiếng thế giới Robert Parker dành những lời khen có cánh trên tờ báo Wall Street Journal.

Điều gì đằng sau một tên tuổi lâu đời và đồ sộ trong ngành rượu whisky như Michter?

alt
Buổi chào đón thương hiệu Michter’s cập bến thị trường Việt Nam.

Bí mật tạo nên sự cao cấp

Michter có những chuyên gia chưng cất rượu và ủ rượu hàng đầu như Dan McKee và Andrea Wilson, cùng kỹ thuật và thiết bị sản xuất được nghiên cứu và đầu tư kỹ lưỡng.

Với phương châm “Cost Be Dammed!” (Chi phí sản xuất không phải là vấn đề), Michter cho thấy ưu tiên hàng đầu của hãng là tạo ra loại rượu whisky hảo hạng nhất, không đánh đổi chất lượng với số lượng. Để tạo ra một chai Michter đạt tiêu chuẩn cần chú trọng 6 yếu tố:

alt
Michter có những tiêu chuẩn riêng trong quá trình sản xuất rượu whisky.

Thùng ủ rượu làm bằng gỗ sồi trắng của Mỹ

Michter sử dụng loại gỗ sồi đắt đỏ nhất và chất lượng cao nhất để làm thùng ủ rượu. Những thùng ủ này được bảo quản và phơi khô tự nhiên đến 5 năm để đảm bảo mùi và hương vị của gỗ sồi thấm vào rượu whisky tinh khiết nhất có thể.

Phần trong của thùng ủ rượu được ‘nướng’ kỹ trước khi bị đốt thành than

Để tạo ra được vị ngọt và hương xi-rô cây phong cho whisky, lớp bên trong của thùng gỗ phải được ‘nướng’ (toast) kỹ trước khi dùng để ủ rượu. Việc nướng trước khi đốt phần bên trong thành than (char) sẽ giúp “caramel hoá” lượng đường tự nhiên trong gỗ dễ hơn, mang lại màu đậm và hương vị đằm hơn cho rượu whisky.

Nồng độ cồn trước khi ủ thấp hơn tiêu chuẩn thường

Việc đốt nướng này sẽ khiến độ cồn (ABV: Alcohol by volume) trước khi ủ của rượu whisky nhà Michter chỉ có 51,5%, thấp hơn so với tiêu chuẩn chung trên thị trường là 62,5%. Con số 51,5% rất quan trọng vì Michter tin rằng đây là mức ABV tối ưu để đường sau khi được caramel hoá có thể thấm vào whisky dễ hơn.

Tuy nhiên, lượng ABV thấp hơn đồng nghĩa với việc mỗi thùng ủ rượu chỉ cho ra số lượng đóng chai cực kỳ hạn chế. Vì thế, để làm ra cùng một số lượng rượu với các nhà sản xuất khác theo tiêu chuẩn chung, Michter phải sử dụng nhiều thùng ủ rượu hơn, tốn kém hơn.

Tăng giảm nhiệt độ theo chu kỳ

Nhiệt độ trong kho trữ rượu của Michter được tăng giảm theo một chu kỳ để rượu whisky trong thùng co nở liên tục. Nhờ vậy, hương vị từ đường caramel trong lớp gỗ sẽ thẩm thấu vào rượu nhiều hơn. Nhưng, phương pháp này rất tốn kém vì sẽ gây khiến rượu whisky bay hơi một lượng đáng kể, nhiều gần gấp đôi so với các loại rượu whisky Mỹ khác. Phần rượu mất đi do bay hơi khi ủ trong thùng gỗ được gọi là Angel’s Share (phần dành tặng cho các thiên thần).

Bộ lọc làm lạnh

Sau khi rượu whisky đã được ủ và đã sẵn sàng để đóng chai, bước tiếp theo là “lọc” bỏ đi phần vẫn đục hoặc cặn bẩn ra khỏi rượu. Michter không sử dụng “bộ lọc carbon” vốn là phương pháp được sử dụng rộng rãi với giá thành rẻ, mà dùng “bộ lọc làm lạnh” để giữ được hương vị và mùi thơm của rượu whisky hơn.

Số lượng cực kỳ giới hạn

Mẻ rượu nhỏ (small batch) là cụm từ khá mơ hồ cho người tiêu dùng vì không có định nghĩa cụ thể hoặc quy định pháp lý nào để xác định chính xác bao nhiêu là nhỏ. Thậm chí, một số nhà sản xuất rượu whisky uy tín của Mỹ còn khẳng định trên nhãn chai là “small batch”, dù thực tế họ sản xuất cả trăm hoặc thậm chí hàng nghìn thùng rượu. Nhưng với Michter, mẻ rượu nhỏ chỉ có số lượng giới hạn hai mươi thùng rượu với hương vị đặc biệt, phong phú, phức tạp hơn nhiều so với vị chung chung của một số loại rượu whisky khác.

alt
Ethan đang kể lại lịch sử của thương hiệu Michter.

Thương hiệu có hơn 200 năm lịch sử

Trước đây, Michter vốn có tên là Shenks, công ty rượu whisky đầu tiên của Mỹ ở bang Pennsylvania được tướng George Washington ghé thăm và mua whisky vào năm 1778 để lực lượng của mình uống giữ ấm khi hành quân giữa mùa đông khắc nghiệt. Nhà máy chưng cất rượu này sau đó cũng trải qua giai đoạn bấp bênh, đổi chủ nhiều lần.

Cho đến những năm 1950, chủ sở hữu nhà máy lúc đó là Lou Forman đã tạo ra một thương hiệu hiện đại. Cái tên Michter chính là sự kết hợp tên của hai con trai của ông là Michael và Peter. Đến năm 1989, cả ngành công nghiệp whisky của Mỹ đối mặt với sự xuống dốc. Michter phải tuyên bố phá sản, nhà máy chưng cất ở Pennsylvania cũng bị đóng cửa và cái tên Michter rơi vào quên lãng.

May mắn thay, Joseph J. Maglioco, Chủ tịch đương nhiệm của Michter, đã tái sinh lại thương hiệu này bằng cách tập hợp một đội ngũ mới và chuyển nhà máy sản xuất đến bang Kentucky. Đây là nơi nổi tiếng với nguồn tài nguyên rượu whisky hảo hạng nhất nước Mỹ, và cũng là nơi đặt các nhà máy chưng cất hàng đầu thế giới.

Ngày nay, cơ sở sản xuất chính của Michter được đặt tại nhà máy chưng cất rộng 7.200 mét vuông ở Shively, thành phố Louisville - khu vực nổi tiếng nhất về sản xuất rượu whisky ở bang Kentucky. Michter cũng cải tạo lại Fort Nelson, một nhà máy chưng cất cũ ở trung tâm Louisville. Ngoài sản xuất rượu, tại Fort Nelson còn mở một khu vực cho khách tham quan cùng một quầy bar thường được chuyên gia hàng đầu trong ngành thường ghé thăm khi tham gia chương trình Fort Nelson Fellows.

alt
Chai rượu của nhà Michter với biểu tượng tĩnh đồng mặt trước và sau.

Biểu tượng độc đáo

Tâm điểm của nhà máy rượu Shively chính là hệ thống tĩnh đồng chưng cất rượu cao 14 mét. Đây cũng là biểu tượng được in trên nhãn chai của Michter. Thiết bị này được công ty Vendome Copper & Brass Brass Works Inc, nhà sản xuất thiết bị hàng đầu trong ngành rượu whisky, thiết kế riêng cho nhà máy chưng cất của Michter ở Kentucky. Chưng cất bằng tĩnh đồng là cách hiệu quả nhất để loại bỏ tất cả các tạp chất ra khỏi rượu và cũng rất tốn kém. Việc đưa hình ảnh tĩnh đồng làm biểu tượng chính cho thương hiệu cho thấy sự tâm huyết của Michter với chất lượng sản xuất rượu whisky.

alt
Ethan bên chai rượu dòng giới hạn Barrel Strength Rye.

Những dòng whisky tạo nên tên tuổi

US *1 American Whiskey

Dòng US *1 American Whiskey được ủ trong các thùng gỗ sồi trắng của Mỹ, đậm hương bơ và vani, xen lẫn mùi caramel và trái cây khô với hương kết là trái cây chín.

US *1 Kentucky Straight Bourbon

Ủ trong những thùng mới bằng gỗ sồi trắng, bên trong được đốt thành than, dòng US *1 Kentucky Straight Bourbon có vị caramel đậm cân bằng với hương vani, quả xuân đào và phảng phất mùi ám khói.

US *1 Kentucky Straight Rye

Ủ trong những thùng mới bằng gỗ sồi trắng Mỹ bên trong được đốt thành than, US *1 Kentucky Straight Rye có vị cay nồng, thoảng hương cam quýt, vani và bơ sữa. Đây là loại whisky được các bartender ưa chuộng để pha chế cocktail.

US *1 Sour Mash

Ủ trong những thùng mới bằng gỗ sồi trắng Mỹ với bên trong được đốt thành than, US *1 Sour Mash mang hương đường cháy, vị ngọt của quả anh đào ám mùi khói, và kết thúc với hương vani mật ong.

alt
Chai rượu quý 10 năm tuổi được phục vụ cho các vị khách trong buổi tiệc.

Michter còn sản xuất những dòng rượu cực kỳ giới hạn. Có thể kể đến là dòng Barrel Strength Rye ra mắt lần đầu tiên vào năm 2017. Barrel Strength Rye có những nốt hương cay nồng, vị đường cháy (crème Brulee) với phảng phất chút hương chocolate.

Ngoài ra còn có dòng Kentucky Straight Bourbon 10 năm tuổi với nồng độ 47.2% ABV, mang hương kẹo bơ cứng, caramel sẫm, với xi-rô phong và vani. Đây là chai whisky được giới sành rượu xem là một trong những loại rượu whisky Mỹ ngon nhất.

alt
Đầu bếp Peter Cường Franklin của nhà hàng Anan Saigon góp mặt trong bữa tiệc giới thiệu Michter.

Chuyển ngữ bởi Bích Trâm