The Cassette, của Thân và Thiện | Vietcetera

The Cassette, của Thân và Thiện

Kể nỗi buồn tuổi trẻ rất đẹp, ban nhạc The Cassette đang nhận được sự yêu thích đến từ cộng đồng nghe nhạc Indie Việt Nam.
Ban nhạc The Cassette

Nguồn: The Cassette

Hai năm trước, The Cassette hoàn thành EP (đĩa mở rộng) đầu tay PICK gồm 4 ca khúc tự sáng tác bằng tiếng Anh. Như bao nghệ sĩ khác, họ upload chúng lên mạng và chờ đợi “một cú va chạm cảm xúc" với người nghe nhạc. Rồi thì cái gì đến cũng đến, họ có những người hâm mộ đầu tiên. Một trong đó là ca/ nhạc sĩ Indie Hải Sâm, người gợi ý The Cassette nên theo đuổi chơi nhạc chuyên nghiệp.

Hai năm sau, The Cassette thu âm album đầu tay Rừng Đom Đóm gồm 10 ca khúc bằng tiếng Việt. Thay vì 3 thành viên như điểm khởi đầu (2018), The Cassette lúc này chỉ còn Thân với Thiện. Thân chơi Guitar, sáng tác kiêm hát chính; còn Thiện đảm nhận vai trò guitar lead. Họ vẫn chơi thứ nhạc rock nhẹ nhàng, chú ý đặt để cảm xúc vào ca từ và tiếp tục kể về nỗi buồn rất đẹp của những người trẻ tuổi.

Có dịp ngồi lại với The Cassette, chúng tôi hiểu thêm về âm nhạc và quá trình thực hiện album đầu tay của họ. Cũng từ cuộc gặp gỡ đó, chúng tôi khám phá ra câu chuyện về những nghệ sĩ indie trẻ làm nhạc từ phòng ngủ của mình.

Tại sao lại là The Cassette mà không phải là The CD hay The Vinyl?

Một vài người cũng đùa với chúng tôi như vậy. Tại sao ban nhạc tên là The Cassette mà không phải là một cái tên khác. Tại sao là The Cassette mà lại phát hành EP đầu tay dưới định dạng nhạc số (digital) và album đầu tay dưới định dạng CD vật lý (cười). 

Ở những ngày đầu thành lập ban nhạc, chúng tôi đã ngồi xuống nghĩ ra một vài cái tên. The Cassette xuất hiện và được chấp nhận vì chúng tôi đều thích sự hoài niệm và cổ điển. Cái tên này cũng diễn tả rất gần chất rock mang màu sắc buồn của ban nhạc.

Ban nhạc The Cassette
Ban nhạc The Cassette trong một buổi trình diễn tại Đà Nẵng năm 2019 | Nguồn: Backstage11

Sau này khi Nguyên (chơi guitar) và Hiển (chơi bass) rời nhóm vào năm 2020, cái tên The Cassette lại càng ý nghĩa hơn. Đối với chúng tôi, The Cassette là một tinh thần, một kỉ niệm của những người bạn thân có ước mơ được chơi thứ âm nhạc của chính mình.

Chỉ có hai thành viên, các bạn chơi nhạc như thế nào?

Khó khăn lớn nhất của chúng tôi không đến từ việc sáng tác hay thu âm mà là trình diễn trên sân khấu. Thân hát và chơi guitar còn Thiện đảm nhận vị trí guitar lead. Với mỗi show diễn được mời, chúng tôi lại phải tự đi tìm kiếm session player (nhạc công) để trình diễn chung. Vì thế, việc tập luyện và biểu diễn đôi khi chưa thực sự trơn tru.

Hai session player gần đây nhất mà chúng tôi làm việc cùng đã nhận lời tham gia chính thức vào ban nhạc với vị trí bass và drum. Chúng tôi chưa có thông báo chính thức nào nhưng sẽ sớm thôi.

Khoảnh khắc nào khiến các bạn nghĩ mình sẽ làm nhạc nghiêm túc?

Ở thời điểm khởi đầu, chúng tôi không nuôi một giấc mơ hay kỳ vọng gì lớn lao. Chúng tôi chơi nhạc vì niềm vui và làm nhạc vì đam mê. Nhưng những lượt theo dõi đầu tiên, những lời động viên của khán giả sau khi chúng tôi upload âm nhạc của mình lên Soundcloud đã có những tác động rất lớn.

Có lẽ khoảnh khắc khiến chúng tôi nghĩ mình phải chơi nhạc nghiêm túc đến từ show diễn đầu tiên. The Cassette không cover bài hát của ai cả; chúng tôi hát những bản nhạc do mình viết ra. Chúng tôi chỉ là những người hát mở màn nhưng phản hồi của khán giả vượt xa mong đợi. Khán giả giúp chúng tôi nhận ra, âm nhạc của The Cassette đã ít nhiều chạm được cảm xúc của người khác.

Ban nhạc The Cassette
Nguồn: Backstage11

Sau buổi diễn hôm đó, chúng tôi đã ngồi xuống và suy nghĩ rất nghiêm túc. Đây có phải là ước mơ chúng tôi ấp ủ bấy lâu? Đây có phải là cơ hội chúng tôi nên nắm lấy? Từ khoảnh khắc đó, chúng tôi biết mình phải là một ban nhạc và phải chơi nhạc càng lâu càng tốt. The Cassette đã chơi nhạc… và sẽ tiếp tục chơi nhạc nhưng là “chơi” một cách nghiêm túc hơn.

The Cassette thu âm album "Rừng Đom Đóm" như thế nào?

Trong thời gian thực hiện album, Đà Nẵng xảy ra một vài đợt dịch Covid-19. Có một thời gian, Đà Nẵng cách ly gần hai tháng khiến công việc của chúng tôi bị chững lại. Sự gián đoạn khiến cho chúng tôi mất cảm hứng và đôi khi hoài nghi việc có thể đi đến trọn vẹn album này hay không. 

Bên cạnh đó, chi phí cũng là vấn đề mà chúng tôi phải đối mặt. Chúng tôi chỉ có 50 triệu để thực hiện album này nhưng không muốn làm ra một sản phẩm xuề xòa, kém chất lượng. Nhưng chính vì ít kinh phí, chúng tôi được trọn vẹn làm mọi công đoạn, từ sáng tác, sản xuất, mix và master.

The Cassette
Bìa album "Rừng Đom Đóm" | Nguồn: The Cassette

Chúng tôi tự học, tìm tòi mọi thứ để biến phòng ngủ của mình thành một phòng thu âm. Đó là một căn phòng mà chúng tôi ăn uống, sinh hoạt, ngủ nghỉ, thu âm, và sản xuất trong đó. Cũng chính vì thế, chúng tôi kiểm soát được tất cả mọi thứ để có thể hoàn thành album đúng như dự kiến.

Các bạn thích bài hát nào nhất trong album và vì sao?

Bài hát chúng tôi thích nhất trong album chính là Tựa Đêm Nay. Ca khúc này mang nỗi buồn sâu thẳm nhất trong Thân (trưởng nhóm); và có thể là bài buồn nhất trong album. Đối với chúng tôi hình tượng đom đóm trong bài không chỉ đẹp mà còn rất buồn nữa. 

Mỗi bài hát trong album đều là một con đom đóm khác nhau. Trong khu rừng đó có rất nhiều nỗi buồn và nhiều câu chuyện. 10 bài hát trong album là 10 nỗi buồn khác nhau. Việc để bài hát Rừng Đom Đóm ở vị trí số 10 vì chúng tôi đã dẫn dắt người nghe nhạc đi hết khu rừng đó rồi. Bước vào đĩa nhạc cũng giống như một cuộc dạo chơi vậy. Bạn vô tình bắt một con đom đóm nào đó, đưa lên ngắm nghía vẻ đẹp và nỗi buồn của nó, rồi lại thả nó bay đi.

The Cassette gửi gắm điều gì vào album đầu tay?

Album này là tất cả những gì chúng tôi tôi đọc - nghe - nhìn thấy. Chúng tôi lắng nghe thế giới và viết lại vào những bài hát của mình. Đơn giản như vậy thôi!

Chúng tôi không có ý định tạo ra album để người nghe nhạc rút ra ý nghĩa hay một điều gì đó. Nhưng chúng tôi có mong muốn album này có thể ru vỗ nỗi buồn cho một vài người. Bởi ai cũng có nỗi buồn mà.

Artwork album Rừng Đom Đóm
Một số artwork nằm trong album "Rừng Đom Đóm" | Nguồn: The Cassette

Khi bí ý tưởng hay ngờ hoặc bản thân các bạn làm gì?

Ngay cả khi bí ý tưởng chúng tôi vẫn tiếp tục viết. Chúng tôi viết tất cả mọi thứ, mọi ý tưởng, mọi cảm xúc và viết một cách không chủ đích. Những bản nháp đó không hề bỏ đi. Khi quay lại, chúng tôi biết mình có thể tiếp tục phát triển hoặc tìm ra một hướng đi khác cho những gì đã viết trong vô thức trước đó. Chúng tôi đã làm việc đó nhiều lần và thấy hiệu quả.

Còn về việc ngờ hoặc bản thân, chúng tôi gần như không có. Trước đây chúng tôi có đặt câu hỏi: Theo đuổi âm nhạc là việc nên làm hay không? Chúng tôi luôn tự tin là mình sẽ làm được. Vì thế, chúng tôi tin tưởng vào bản thân và những điều đang làm. 

Nếu bây giờ có một hãng đĩa mời hợp tác, các bạn sẽ đồng ý gia nhập?

Tuy không là điều quá quan trọng, nhưng The Cassette sẽ cân nhắc nếu có lời mời. Chúng tôi rất sẵn sàng nếu có một hãng đĩa nào đó chấp nhận và cổ vũ thứ âm nhạc mà The Cassette đang làm và hướng đến. Chúng tôi rất quan trọng đến “quyền" sáng tạo nghệ thuật cho chính mình đặt ra.

The Cassette của hiện tại như thế nào?

Tôi nghĩ đây là thời điểm đẹp nhất của The Cassette. Chúng tôi đang trong thời điểm ban đầu đầy mới mẻ và nhiều năng lượng. Bài hát đầu tiên, album đầu tiên, show diễn đầu tiên… đó là những thứ rất tuyệt vời với chúng tôi. 

The Cassette đang tận hưởng những lần đầu tiên như thế. Dù có thể chúng không tốt nhất hay hoàn hảo nhất nhưng sẽ luôn là thứ đẹp nhất. Kể cả lúc này chúng tôi có buồn thì đó cũng là nỗi buồn rất đẹp. 

The Cassette của 5 năm nữa sẽ là...

Đến thời điểm hiện tại chúng tôi đã tính đến những kế hoạch dài hơi hơn vì đã "lỡ" theo con đường này và không thể dừng lại. Nghe rất miễn cưỡng nhưng đó là giấc mơ của cả ban nhạc. Chúng tôi chơi nhạc trước hết là vì vui và thoải mái, trước đây và sau này đều như thế. 

Thật lòng, chúng tôi không biết mình sẽ là gì trong 5 năm tới. Có thể vẫn là indie hoặc trở thành mainstream. Chúng tôi không có kế hoạch nào rõ ràng cả. Tuy nhiên, chúng tôi hy vọng khán giả sẽ luôn nhận ra mình. Họ biết chúng tôi đã làm ra bài hát gì, đang chơi nhạc như thế nào. Khi một giai điệu nào đó của chúng tôi vang lên, họ biết đó là The Cassette.