Thuy và quyết tâm phá bỏ rào cản dành cho nghệ sĩ người Mỹ gốc Á | Vietcetera

Thuy và quyết tâm phá bỏ rào cản dành cho nghệ sĩ người Mỹ gốc Á

Ca sĩ pop và R&B người Mỹ gốc Việt, Thuy đang gây ‘bão’ tại Mỹ với bài ‘in my bag’ nhờ giai điệu vui tươi, ca từ đầy tự tin pha chút 'ngông' đầy sức hút.

Sự kiên định sống đúng với bản thân đã mở đường cho Thuy vươn lên thành ngôi sao ở Mỹ.

Sự kiên định sống đúng với bản thân đã mở đường cho Thuy vươn lên thành ngôi sao ở Mỹ.

Trong phần tiểu sử Instagram của Thuy chỉ có một dòng giới ngắn gọn “sings a lil” (hát chút thôi). Nhưng trái lại, Thuy hát rất nhiều và còn rất hay. Tháng 10 vừa rồi, cô còn mới phát hành một đĩa đơn mới toanh có tựa “in my head”, một bài ca dành cho những ai đang yêu, bị tổn thương, nhưng vẫn cứ yêu. Cô ca sĩ 29 tuổi trầm ngâm, “Nếu đã từng mệt mỏi rã rời sau khi say khướt, bạn sẽ thấy đồng cảm với bài hát này.”

Sinh ra vịnh San Francisco, Thuy lớn lên trong một gia đình Việt Nam truyền thống. Niềm đam mê cho âm nhạc trong Thuy được nuôi dưỡng qua những cuối tuần họ hàng tụ tập và hát karaoke. Thuy còn chia sẻ là cha mẹ cô rất thích âm nhạc và cũng tài năng lắm, nếu muốn họ cũng có thể làm ca sĩ đấy.

Như phần lớn những đứa trẻ xuất thân trong một gia đình châu Á điển hình, thấm thía cảnh cha mẹ nhọc nhằn lao động để kiếm sống nên dù bộc lộ tài năng âm nhạc từ khi còn nhỏ, Thuy đã gác lại ước mơ để theo đuổi tấm bằng đại học. Sau khi tốt nghiệp Đại học California, Santa Barbara, Thuy trở thành một kỹ thuật viên đo thị lực và chỉ xem hát hò là sở thích ngoài lề.  

Nguồn: Thuy
Nguồn: Thuy

Cô giải thích, “Mình vừa làm nhạc vừa làm công việc chính vào buổi sáng. Rồi tới lúc mình nhận ra bản thân muốn khám phá thêm những giới hạn mới trong âm nhạc, nhưng môi trường xung quanh không cho phép mình được sáng tạo và phát triển hết khả năng. Khi biết ở Los Angeles có một căn phòng cho thuê trống, mình nhận ra thời điểm đã tới. Dù sợ phải nhảy ra khỏi vùng an toàn, nhưng mình cứ phải liều thôi.”

Và Thuy đã làm như thế, kể từ đó cô ấy như cá gặp nước. Sau khi quyết định chuyển tới Los Angeles vào năm 2015, sự nghiệp của Thuy cũng thăng hoa. Cô còn có cơ hội được viết nhạc và thu âm bài hát riêng. Càng ngày, Thuy càng đến gần với mục tiêu trở thành nghệ sĩ của mình hơn.

Dù ban đầu rất lo lắng cho sự nghiệp âm nhạc của con gái, cha mẹ cô giờ cũng đã hoàn toàn yên tâm khi thấy Thuy tất bật với công việc. Thuy chia sẻ, “Cha mẹ hay ngân nga các bài hát của mình lắm. Mình vui vì như thể mình đang sống thay cuộc đời mà cha mẹ mình hằng mong ước.”

Nguồn: Thuy
Nguồn: Thuy

‘in my bag’

Không giống như nhiều nghệ sĩ ở Mỹ được học hát và dự các buổi thử giọng từ khi còn nhỏ, Thuy thấy bản thân đến với cuộc chơi âm nhạc khá muộn. Nữ ca sĩ 29 tuổi cho biết cô chỉ bắt đầu viết nhạc sau khi tốt nghiệp đại học và chưa bao giờ có ai chỉ lối cho cô trên con đường đầy thực tế khắc nghiệt của ngành công nghiệp âm nhạc.

Những nghệ sĩ người Mỹ gốc Á còn gặp phải rào cản về độ nhận diện và cơ hội được tiếp cận với khán giả. Trước khi cả thế giới choáng ngợp với thành công của BTS, Squid Game, Awkwafina, và Crazy Rich Asians, Thuy chưa bao giờ thấy những nghệ sĩ như mình trên các phương tiện truyền thông chính thống. 

Nhưng, với sự kiên cường học hỏi từ cha mẹ, Thuy không nản chí mà thử quảng bá nhạc của mình bằng nhiều cách khác nhau và còn trò chuyện trực tiếp với cộng đồng người hâm mộ.  

Và công chúng cũng dần để ý đến cô ca sĩ gốc Á này: Nhạc của Thuy được yêu thích tới mức giúp cô đạt được hơn 233 ngàn người theo dõi trên TikTok. Từ năm 2019, kênh Spotify của Thuy đã tăng từ 182 ngàn người nghe đến con số 1,35 triệu như hôm nay.

Nguồn: Thuy
Nguồn: Thuy

“Mình đã thử rất nhiều cách quảng bá khác nhau, sử dụng nhiều nền tảng để chia sẻ âm nhạc và không phải lúc nào cũng hiệu quả. Mình nghĩ việc mang âm nhạc của mình đến mọi người có lẽ là một trong những thách thức lớn nhất.

Nhưng, mình chưa bao giờ bỏ cuộc. Mình cứ thất bại cho đến khi thành công mới thôi. Nhờ linh hoạt và không bị mắc kẹt vào một ý tưởng duy nhất, mình có cơ hội thử nghiệm mọi thứ. Nếu thấy cách này không ổn, mình có thể chuyển sang cách khác, nhưng ít nhất là mình đã thử. Có lẽ chính sự kiên trì này đã giúp mình xoay chuyển cuộc chơi cho giới nghệ sĩ độc lập.”

Trong đĩa đơn R&B đình đám năm 2020, “in my bag”, Thuy đề cập đến về những thăng trầm mà cô đã trải qua trong sự nghiệp âm nhạc.

“Had to coast, through the lows, took a while tryna find my light” (Phải lao dốc, qua đáy cốc, muôn trắc trở kiếm tìm ánh sáng của riêng mình). Giai điệu nhẹ nhàng vang lên trước khi dẫn vào phần điệp khúc vui tươi pha chút ngông nghênh.

“It's time to get in my bag, run up a check, pick up the slack, yeah, yeah. Front me the bag, I'm good with that, I'll get it back. Yeah, yeah.” (Làm chủ cuộc chơi, tài khoản đầy tiền, cứ hiên ngang với lối đi riêng. Ngáng đường ư, tốt thôi, tôi cũng không ngán)

Giọng hát cao mảnh hoà trên về nền nhạc hip-hop và điện tử kiểu thập niên 90 của Thuy toát ra một sự tự tin và mạnh mẽ - hai thứ vẫn đang được Thuy tiếp tục vung đắp trên hành trình khắc ghi tên tuổi mình vào ngành công nghiệp âm nhạc Mỹ.

Một Thuy độc nhất

Ngoài thiên phú âm nhạc, chính phong cách táo bạo của Thuy mới là yếu tố giúp cô trở nên nổi bật trong ngành công nghiệp đầy tính cạnh tranh.

Chỉ cần lướt qua MV và Instagram của cô, không khó mà phát hiện ra là Thuy dành một sự yêu thích cho những gam màu tươi sáng và sặc sỡ. Luôn xuất hiện với sóng tóc dài như nàng tiên cá đính thêm một kẹp tóc hình bướm, Thuy gợi lên những hoài niệm về thập niên 90, và hình ảnh này đã trở  thành phong cách riêng của cô.

Sau cùng thì Thuy muốn được mọi người yêu mến vì là chính mình, và mong cá tính của cô ấy có thể truyền cảm hứng cho những người Mỹ trẻ gốc Á khác.

Nguồn: Thuy
Nguồn: Thuy

“Mình rất vui khi thấy những nghệ sĩ gốc Á dần nhận được sự chú ý của công chúng. Đôi khi mình vẫn thấy không thoải mái vì mọi người cứ tập trung vào xuất thân của mình thay vì vào sản phẩm âm nhạc. Nhưng mình luôn tự hào khẳng định mình là người Việt Nam. Theo đuổi con đường âm nhạc không phải như viết ra một câu chuyện hoàn hảo, chẳng có lý do gì phải giấu diếm gốc gác của mình cả.”

Thuy cũng nói thêm là bạn không nên bị “đóng khung” vào một hình ảnh hay một giai điệu nhất định chỉ vì ngoại hình hay quê hương của bạn. Khẳng định bản thân bằng chính con người của mình – đây là điều mà tất cả chúng ta đang đấu tranh để đạt được.

Chính sự kiên định sống đúng với bản thân đã mở đường cho Thuy vươn lên thành ngôi sao ở Mỹ. Thuy cũng mong một ngày nào đó có thể tổ chức buổi concert ở Việt Nam để cha mẹ cô có thể tham dự.

“Mình rất muốn về thăm Việt Nam, đặc biệt là với hội bạn thân và những người thân yêu. Tổ chức một concert với mình là một giấc mơ và làm được điều này cũng có ý nghĩa đặc biệt với cha mẹ mình. Từ năm 15 tuổi, mình chưa từng trở về Việt Nam. Mình muốn có thể được quay lại đây ở cái độ tuổi mà mình có đủ nhận thức để  cảm nhận trọn vẹn và trân trọng văn hoá quê hương, và đặc biệt là con người Việt Nam.”

Chuyển ngữ bởi Bích Trâm